les-trois-forets-centerparcs

Chillen in een oerbos

Nu baby drie een half jaar oud is, willen Jorien en Michiel ergens bijtanken. De ideale plek? Het Center Parcs-park Les Trois Forêts, midden in een Frans oerbos en op nog geen zes uur rijden vanaf Utrecht. Rust? Check. Genoeg kindervermaak? Vink.

Jorien Thijs (33) ging met Michiel (33), dochter Hannah (4) en zoons Tycho (2) en Ivar (6 maanden) een lang weekend naar Center Parcs-vakantiepark Les Trois Forêts.

Ouders van Nu samen met Center Parcs

‘Dit is het eerste weekendje weg met kleuter, peuter én verse baby en de verwachtingen zijn hooggespannen. Onze dochter eist een stapelbed en wil graag ergens verblijven waar ze ook dieren hebben. Voor de middelste zijn we op zoek naar een zwembad en hoewel de jongste nog weinig te wensen heeft, moet de accommodatie wel babyproof zijn. En wij zouden het ook fijn vinden als we een beetje kunnen bijkomen van de afgelopen maanden, bij voorkeur met de zon op onze bol. Normaal kiezen we voor kleinschalige accommodaties, maar als iemand het onlangs uitgebreide Les Trois Forêts van Center Parcs tipt, klinkt dat als een ideale optie met onze verse baby. ‘Verdiende luxe in een indrukwekkend oerbos’, staat er op de site. Precies wat we willen.

Pony’s en pannenkoeken

Bij aankomst realiseren we ons pas hoe waanzinnig groot het park is. Met 435 hectare bos is dit park dan ook het grootste Center Parcs van Europa. Midden in het groen ligt een compleet dorp met in het centrum een aantal leuke restaurants, een zwemparadijs (Aqua Mundo), een gloednieuwe spa (Deep Nature®), een indoorspeelhal voor de oudere kinderen (ZE Place), tennisbanen en een kinderboerderij. Nog voordat we de auto hebben uitgeladen, heeft Hannah haar zinnen gezet op een rondje op één van de pony’s en terwijl ik met haar mee ga, eten de mannen een crêpe bij het restaurantje om de hoek. Rustig aan tafel blijven zitten hoeft hier niet, want er zijn allerlei klimrekken en glijbanen. Zo kan Tycho lekker uitrazen en krijgt Ivar in alle rust een fruithap. Alle horecagelegenheden in het park hebben speciale babyvoedingsfaciliteiten: gratis potjes babyvoeding, een magnetron en een flessenwarmer. Sympathiek en handig met een baby in de ‘eerste-hapjes-fase’.

Met de vlam in de pijp

Na de pony en pannenkoeken gaan we naar het huisje. We verblijven in een van de speciale thema-cottages: de ‘koninkrijk der sprookjes cottage’. Het thema is tot in details doorgevoerd en alle ruimtes ademen ridders en prinsessen. De oudste twee slapen in een stapelbed (check) in de vorm van een kasteel en vanuit het zitgedeelte kunnen ze via een geheim luikje naar hun kamer sluipen. Er staat een hobbelpaard bij de televisie en heel fijn; het campingbedje en de kinderstoel voor Ivar staan al klaar. Net als het golfkarretje bij de voordeur. Dat blijkt geen overbodige luxe als je met kinderen en buggy van A naar B wilt komen en dus scheuren we het hele weekend in ons karretje over het terrein.

Het Franse zonnetje laat zich helaas weinig zien dit weekend, maar er is zo veel te doen in het park dat we in no time een regenprogramma hebben opgesteld. Favoriet bij de oudste twee is de onlangs geopende Forest Lodge; een prachtig gelegen café-restaurant met allerlei indoorspeeltoestellen en ˗ fijn op mooiere dagen ˗ een groot terras met waanzinnig uitzicht. Binnen zijn er zitjes naast het klimgebeuren en vanuit het café heb je via een groot raam zicht op de speelfaciliteiten. Zo kunnen wij lekker borrelen bij de open haard en tegelijkertijd alles in de gaten houden. Ivar doet een dutje in de kinderwagen, Hannah gaat zo’n honderd keer via de hangbruggen van de glijbaan en Tycho is niet weg te slaan bij de trampoline.

Tips van Jorien

Proosten en kijken: Absolute highlight van het park is de ruim opgezette Forest Lodge. Terwijl ouders een drankje drinken bij de haard of in het café en genieten van het uitzicht, kunnen de kinderen los op de trampolines, hangbruggen en glijbanen.
Room service: 's Ochtends rustig aan lummelen in en rond het huisje? Laat het ontbijt dan lekker bezorgen. Verse croissantjes van de Franse bakker, meer vakantie wordt het niet.
Druk programma: Er is zo veel te doen op het park, dat het slim is om van tevoren de app met activiteiten te downloaden. Zo kun je meteen reserveren voor bepaalde workshops.
Lekker luxe: Naast de thema-bungalows zijn er op Les Trois Forêts nieuwe Exclusive-cottages: stijlvolle, moderne huisjes met een extra luxe uitstraling. Deze cottages hebben een privésauna, bubbelbad en heerlijk ruim terras.

Ja, tegen de spa

De volgende ochtend willen we voor de massa in het water liggen, dus gaan we met z’n allen babyzwemmen. Voor Ivar de eerste keer in het zwembad en hij ontspant meteen in het warme water. Dolblij slaat hij met zijn handjes op het water en ook al doen we niet alle oefeningen van het lesje mee, gezellig is het wel met al die vrolijke baby’s. Ook de oudste twee vinden het te gek op de schuimrubberen vlotten. Zwemmen met drie kinderen zonder zwemdiploma blijkt alleen wel een uitdaging, maar gelukkig zijn er drijvende bakjes waar baby’s en peuters in kunnen zitten én hangen er zwemvesten die je mag lenen. Zodra de deuren opengaan voor de andere bezoekers pakken we nog snel een paar glijbanen en een bubbelbad en daarna drogen we de meute af. Ivar valt meteen in slaap zodra hij in de maxicosi ligt en Tycho kan na de frietjes ook linea recta naar bed. Mooie kans voor mij om nog even de spa in te duiken. Ik doe een rondje langs de verschillende sauna’s, de hamam en de zoutcabines. Vandaag heb ik er de rust niet voor, maar je kunt hier behandelingen en massages op maat boeken. Ook leuk: op sommige dagen is het family spa en kun je een paar uurtjes met het hele gezin komen relaxen.

Vijfsterrenvakantie

De rest van het weekend blijven we op het terrein. Als we meer tijd hadden gehad, zouden we zeker door de omgeving gaan toeren en een middagje door Straatsburg slenteren. Met oudere kinderen is het ook leuk om te gaan hiken, een mountainbike te huren of een kanotocht te maken. Maar dat is iets voor later. Die van ons vermaken zich nu prima in het grote speelkonijn voor onze cottage en liggen ’s avonds in no time te snurken. Wij trekken een lokaal wijntje open. De eerste vakantie als gezin van vijf krijgt vijf sterren.’