Kies nú voor een abonnement met korting

Abonneer nú met korting

 

Een gezin en thuiswerken: hoe profiteer je daar optimaal van?

We mogen alweer deels naar het werk, maar voor tenminste de helft van de tijd werken we voorlopig nog thuis. En thuiswerken én een gezin runnen, dat is niet altijd even makkelijk. Maar dat het je als gezin ook veel kan brengen, dat ondervonden Zi en Eveline aan den lijve. Ze bespreken hun ervaringen van het afgelopen jaar en kijken vooruit. Wat hebben zij geleerd van de afgelopen periode en wat willen ze vooral wel en niet anders gaan doen?

Ouders van Nu samen met Rijksoverheid
Even voorstellen

Zi (33) is marketeer en werkt bij een klein bedrijf dat techmedische producten maakt. Ze woont in Den Haag met haar man Emiel (33) en hun kinderen Emily (2) en Abel (3 maanden). Eveline (35) is docent aan een hogeschool. Ze woont met haar man Michiel (37) en hun kinderen Olivier (5) en Fleur (4) in Groningen.

Hoe zag jouw thuiswerkjaar eruit?

Zi: ‘Toen corona net opkwam werkte ik als marketeer bij een kinderopvangorganisatie. Ik vond het toen zelf best spannend om m’n kind naar de opvang te sturen. We hadden recht op noodopvang, omdat ik in een vitale branche werkte, maar ik heb dat afgeslagen. Ik heb toen fifty-fifty thuisgewerkt. In de tweede lockdown, ik was toen net met een nieuwe baan begonnen, werd ik zwanger. Ik heb m’n laptop opgehaald, maar verder alleen maar thuisgewerkt. Dat was tijdens mijn zwangerschap wel heel fijn.’

Eveline: ‘Ik werkte tijdens de eerst lockdown als juridisch adviseur in een ziekenhuis. Op kantoor dus. De kinderen waren toen thuis. Eén ging naar de opvang en de ander naar school. Omdat mijn man een cruciaal beroep heeft, hebben we gebruik van de noodopvang gemaakt: de kinderen – die toen inmiddels allebei op de basisschool zaten – gingen één dag per week naar de BSO. We verdeelden de zorgtaken thuis. ‘s Ochtends werkte de één en de ander werkte ’s middags. Zo konden we allebei genoeg uren pakken om ons op ons werk te focussen.’

Zi: ‘Zo verdeelden wij het inderdaad ook in de periode dat we allemaal thuis waren.’

Thuiswerken met kinderen om je heen, is dat te doen?

Eveline: ‘Ik vond het heel moeilijk en zwaar en de kinderen ook.’

Zi: ‘Ja, dat ben ik wel met je eens. Je hoort de kinderen en ziet ze ook tussendoor en dat maakt het focussen op je werk wel echt een uitdaging. Een lastige combinatie kortom.’

Eveline: ‘Ik vond het ook moeilijk dat ik zo weinig met de kinderen kon doen. Dat gaf af en toe een opgesloten gevoel. Toen alles in lockdown was, ook de kinderopvang, hebben we wel gebruik gemaakt van de noodopvang. Wel met schroom hoor, maar ik was er heel blij mee dat het kon. De combinatie thuiswerken met kinderen en ze dan ook nog helpen met school vond ik wel echt pittig.’

Zi: ‘Ik vind het eerlijk gezegd niet te doen, thuiswerken met kinderen in huis. Je bent aan het ‘oppassen’ terwijl je ook je werk moet doen, dat is gewoon onmogelijk. M’n werkgever was er ook niet zo blij mee, omdat je toch minder presteert.’

Hoe beviel thuiswerken met je partner in de buurt?

Zi: ‘Je zit boven op elkaars lip, als je allebei thuiswerkt. Zo let je veel meer op elkaars opvoedtechnieken, wat je normaal gesproken niet zou doen. Dat was wel heftig. Emiel had meer moeite met het allebei thuis zijn dan ik. We konden er gelukkig wel goed over praten, dat scheelt. Nu de opvang weer open is heeft hij ook weer meer rust, dat maakt echt een groot verschil. Nu zit ik niet op hem te vitten, haha. Hoe was dat voor jou? Qua samen opvoeden?

Eveline: ‘Onze kinderen zijn al iets ouder. We hebben de afgelopen jaren dan ook al heel wat gesprekken gevoerd over de verschillende manieren waarop we onze kinderen opvoeden. Al vind ik het nog steeds lastig om mij niet met zijn opvoedtechniek te bemoeien. Ik moet soms echt op m’n handen gaan zitten en denken: hij redt zich wel. Maar als ze iets doen waar ik het niet mee eens ben, dan blijft het voor mij lastig om mijn mond te houden. Zeker als je lange tijd op elkaars lip zit.’

Wat waren de positieve kanten?

Zi: ‘Tijdens mijn zwangerschap was het heel fijn dat ik kon thuiswerken, dat gaf veel rust. Abel is wel al na drie maanden naar de opvang gegaan, maar tot die tijd kon ik het echt rustig aan doen. Groot voordeel is ook dat ik nu gewoon thuis kan kolven. Ik vond het ook wel heel gezellig om mijn kind zo intensief mee te maken. M’n dochtertje van twee ontwikkelde zich in die periode razendsnel en ik heb dat samen met mijn partner op de voet kunnen volgen, dat vind ik heel bijzonder. Samen je kinderen van dichtbij zien opgroeien vind ik heel waardevol.’

Eveline: ‘Ja, dat ben ik helemaal met je eens. En de kinderen waardeerden het ook echt, dat iedereen zoveel thuis was. Dat vonden ze hartstikke gezellig.’

Zi: ‘Ja, die hadden echt de tijd van hun leven. Gelukkig ging Emily ook weer makkelijk weer terug naar de opvang. Dat viel me heel erg mee, ze had geen heimwee naar huis.’

Eveline: ‘Ja, daar zijn kinderen heel makkelijk in hè? Hun belevingswereld is nog vrij klein en ze accepteren de situatie zoals die is. Ze vonden het wel jammer toen ze niet naar school en de opvang konden, maar ze legden zich er heel snel bij neer.’

Wat wil je meenemen van de afgelopen periode?

Zi: ‘Ik zou wel één dag in de week thuis willen blijven werken en volgens mij is dat ook het plan vanuit mijn werkgever. Thuiswerken scheelt in reistijd en je kunt eerder beginnen met koken. Maar me echt helemaal afsluiten lukt thuis minder goed, daarom is werken op locatie toch wel fijn.

Eveline: ‘Mij lijkt het fijn om één of twee dagen thuis te werken. Om de dag zou voor mij ideaal zijn. Dan kun je tijdens het thuiswerken je goed concentreren, en tussendoor een wasje draaien, maar dan heb je ook de gezelligheid van je werk. Ook is het prettig dat je geen voorbereiding hebt en geen reistijd. Je kunt niks vergeten en hoeft geen lunch te regelen bijvoorbeeld. Ik wil dit echt vasthouden, die combinatie, en ik hoop dat Michiel dat ook wil: dat we beide thuiswerkdagen hebben. Dat brengt echt wel rust in het gezin.’

Zi: ‘Ja, dat ervaar ik ook zo. Je verdeelt op deze manier de zorgtaken veel meer en het brengt je ook als partners weer dichter bij elkaar. En voor de kinderen is het ook leuk.’

Heb je tips voor andere thuiswerkers met kinderen?

Zi: ‘Het is zo fijn dat wij alle taken kunnen verdelen. Dat zou ik anderen ook aanraden, waar dat kan. Wij hebben steeds onze agenda’s goed gedeeld met elkaar en steeds aangegeven wat we van elkaar nodig hebben. Zo voorkom je miscommunicatie en loopt het soepel wanneer je allebei, of één van jullie twee thuiswerkt.

Eveline: ‘Ik denk ook dat je een beetje lief moet zijn voor jezelf. Het thuiswerken én daarnaast een gezin runnen, dat vraag gewoon best wat van je. Je moet accepteren dat je er ook voor je kinderen niet de hele tijd kunt zijn. Soms moeten ze echt even wachten tot jij klaar bent met je werk. Voel je daar niet schuldig over, maar accepteer de situatie zoals hij is.’

Zi: ‘Dat vind ik wel een hele goede inderdaad, dat je lief moet zijn voor jezelf.’

Eveline: ‘Dat moet ik ook tegen mezelf blijven zeggen hoor, haha. Soms is dat makkelijker gezegd dan gedaan.’