Kies nú voor een abonnement met korting

Abonneer nú met korting

‘Eigenlijk is het een wonder als ik zwanger raak’

Negen jaar oud is Elbrich, als ze chemotherapie en bestraling krijgt omdat ze botkanker heeft. De artsen geven in die tijd de optie een eierstok van Elbrich in te vriezen, voor als ze later moeder zou willen worden. Haar ouders besluiten dat te doen en nu, veertien jaar later, ontstaat inderdaad de kinderwens bij Elbrich en haar man Bennie. Om die in vervulling te kunnen laten gaan, gaat ze een heel bijzonder medisch traject in.

Ouders van Nu samen met AVROTROS

Waarom lukt zwanger worden via de natuurlijke weg bij jou niet?

Elbrich: ‘Op mijn negende zagen artsen dat ik een bottumor in mijn onderrug had, in het heiligbeen. Ik kreeg radio- en chemotherapie, maar dit was erg schadelijk voor mijn eierstokken. Daarom hebben mijn ouders op advies van de arts in het UMCG in Groningen destijds besloten om weefsel van een van mijn eierstokken in te vriezen. Dat was in die tijd helemaal niet gebruikelijk, maar het was voor mij later de enige manier om mogelijk toch vruchtbaar te zijn.’

Wat voor bijzondere behandeling moest je ondergaan?

‘Toen mijn man en ik een kinderwens kregen, wisten we dat het moeilijk zou worden. Om zwanger te kunnen worden, moest mijn eierstokweefsel dat veertien jaar was ingevroren, teruggeplaatst worden. De operatie was gepland in maart van dit jaar, maar net als bij veel andere niet-acute operaties, werd die door corona uitgesteld. Uiteindelijk kon het alsnog in juni gebeuren, in het LUMC in Leiden. Het weefsel hebben we zelf van Groningen naar Leiden gebracht: een heel avontuur.’

‘Na de terugplaatsing begon het afwachten of de cyclus weer op gang komt. De eileider, waarvan het weefsel dus zolang ingevroren is geweest, zou drie maanden na terugplaatsing weer moeten gaan werken. Hij moet weer eitjes gaan produceren. Eigenlijk is het natuurlijk een wonder als dat lukt. Maar of het allemaal werkt, dat is de vraag. Als de terugplaatsing inderdaad geslaagd is, kunnen we eindelijk starten met zwanger worden.’

Hoe groot is de kans dat je na de terugplaatsing zwanger wordt?

‘Echt een percentage geven, is eigenlijk onmogelijk. Daarvoor komen dit soort operaties te weinig voor. Maar als alles gaat werken, dan heb ik net zo veel veel kans als andere vrouwen.’

Hoe is het om te leven met de wetenschap dat zo’n medisch traject nodig is om zwanger te worden?

‘Eerlijk: best wel pittig. Het voelt soms alsof ik in een heftige achtbaan zit. En we willen zo ontzettend graag een kindje in onze armen sluiten. Dat geduld opbrengen is best lastig, maar we zijn hoopvol en hebben een geweldige achterban. Bij familie en vrienden kunnen we altijd terecht om te huilen, onze zorgen te delen, te praten of heerlijk te lachen.’

Hoe is dat voor je partner?

Elbrichs man Bennie: ‘Ik vind het vooral moeilijk om te zien wat dit traject met mijn vrouw doet. Je voelt je als man soms zo machteloos in de strijd van een nog onvervulde kinderwens. Het hele traject dat wij nu doorlopen, kost zowel lichamelijk als geestelijk enorm veel energie. Daarin wil je je vrouw steunen en er voor haar zijn. Volgens mij is dat het enige wat je als man op zo’n moment kunt doen.

Ik ben nog steeds nuchter, hoopvol en denk dat het goedkomt. We hebben een fantastisch team aan professionals om ons heen, dat ons steeds weer een stapje dichter bij onze grote wens brengt. Ook als we tegenslagen hebben, gaan we steeds op zoek naar een lichtpuntje. Want hoe ingewikkeld ook, het blijft bijzonder hoe mooi en uniek de hoop en de kans op het krijgen van een baby is.’

Heb je er vertrouwen in dat het gaat lukken?

Elbrich: ‘Absoluut. Het motto van Bennie en mij is: hoop doet leven. En als we iets doen, dan is het hopen op een wonder.’

Over ‘Dokters van Morgen’

Dit AVROTROS-programma zet hoopvolle innovaties in de zorg centraal, door herkenbare, persoonlijke verhalen van patiënten zoals Elbrich te vertellen. Misschien loop je ergens tegenaan en denk je dat er geen oplossing voor is; ontdek dan dat er al ontzettend veel in de medische wetenschap mogelijk is. In dit programma zie je betrouwbare informatie over de laatste ontwikkelingen. In de eerste aflevering van dit seizoen wordt bijvoorbeeld de vraag gesteld: Kun je een zwangerschapsvergiftiging voorkomen bij een tweede zwangerschap? In aflevering twee zoomt het programma, naast het verhaal van Elbrich, in op de menopauze. Kun je die uitstellen en is dat wel wenselijk?

Bekijk ‘Dokters van Morgen’ elke woensdag om 21.30 uur bij AVROTROS op NPO 1, kijk afleveringen terug op zorgnu.avrotros.nl.