Word abonnee

Kies nú voor een abonnement met korting

Abonneer nú met korting

‘Zelfs als je in armoede leeft, kun je leuke dingen doen’

Bij het woord ‘armoede’ denk je al snel aan derdewereldlanden en een ver-van-mijn-bed-show. Toch groeit ook in Nederland maar liefst één op de twaalf kinderen onder de armoedegrens op. Dat zijn zo’n 272.000 kinderen. Een deel hiervan – meer dan 60.000 kinderen – kan zijn verjaardag niet vieren, omdat daar thuis geen geld voor is. Wat dat betekent voor een gezin, daar weten Sylvana (35) en Werner (47), ouders van Jesse (10) en Cathy (3), helaas alles van.

Ouders van Nu samen met Vriendenloterij

Tientje per dag

Wanneer het gezin van Sylvana en Werner in de schuldsanering komt, moeten ze met hun kinderen Jesse en Cathy rondkomen van 10 euro per dag. Dat betekent dat een hoop dingen niet meer kunnen. Een vakantie of een uitje zit er niet in en Sylvana en Werner slaan soms zelfs een maaltijd over om ervoor te zorgen dat de kinderen een warm bord eten krijgen.

Harde vooroordelen

En dan te bedenken dat Sylvana en Werner beiden fulltime werken, meer dan elf uur per dag zelfs. Zo werken ze er keihard aan om uit deze situatie te komen. Dat veel mensen een vooroordeel hebben over hun situatie stoort ze dan ook behoorlijk: ‘Men gaat ervan uit dat wij niet werken, dat we ons alles laten aanleunen.’

Opstapelende schulden

Dat zo’n situatie iedereen kan overkomen blijkt wel uit hun verhaal. Werner blijft na zijn scheiding zitten met een restschuld van 10.000 euro, doordat hij wordt gedwongen zijn huis te verkopen. Wanneer hij met Sylvana een leven probeert op te bouwen, maar het met zijn rijschool steeds minder gaat, besluiten ze aan te kloppen bij de schuldsanering. Die willen helpen als hij zijn zaak failliet laat verklaren. Vanaf dan ontstaan er steeds meer gaten in hun begroting en stapelen de schulden zich op.

Je kunt best leuke dingen doen

Het is een situatie waar de meeste mensen niet jaloers op zijn, maar toch is het niet alleen maar doffe ellende: ‘We moeten het met z’n vieren zo leuk mogelijk maken’, legt Werner uit, ‘en geloof mij nou maar: zelfs als je in armoede leeft, kun je leuke dingen doen.’ Sylvana staat er ook zo in: ‘Het vergt alleen wat extra creativiteit! Zo zetten we in de zomer het opblaaszwembadje op de stoep voor de flat. De waterslang hangen we uit het keukenraam en zo vullen we hem. Alle vriendjes zijn dan welkom!’

Fotograaf: Martine Berendsen

Openstaan voor hulp

Door de jaren heen leren Werner en Sylvana open kaart te spelen en hulp toe te laten: ‘Je kunt veel hulp krijgen, mits je het durft te vragen en weet waar je moet zoeken. Toch zie je bij mensen in soortgelijke situaties dat ze er geen gebruik van maken, puur omdat ze zich schamen. Als wij zulke mensen tegenkomen, dan zullen we ze altijd aanmoedigen de hulp van organisaties zoals Nationaal Fonds Kinderhulp en Stichting Jarige Job aan te pakken.’

Verjaardagsbox

Voor de verjaardag van Jesse ontvangt het gezin twee jaar geleden een verjaardagsbox van Stichting Jarige Job. ‘Al die versieringen hadden we nooit van ons weekbudget kunnen kopen. Zo konden we zijn verjaardag toch vieren,’ legt Sylvana uit. Het laatste sinterklaasfeest werd een succes dankzij Nationaal Fonds Kinderhulp. Eindelijk konden ze weer eens uitpakken met sinterklaasavond.

Eind goed…

Sylvana: ‘Het is hartverwarmend hoeveel mooie dingen onze kinderen al hebben gekregen: van dekbedden tot speelgoed, van kleding tot kaartjes voor een speelparadijs.’ Nu het gezin zich na negen jaar uit de schulden heeft gewerkt, staan ze graag voor anderen klaar: ‘Wij hebben jarenlang geleefd van donaties. Nu is het tijd om iets terug te doen voor mensen die nog minder hebben dan wij.’