babyzwemmen
door

Baby- en peuterzwemmen: wel of niet zinvol?

Steeds meer zwembaden bieden tegenwoordig speciale ‘zwemlessen’ aan voor peuters en zelfs baby’s. Kinderen kunnen zo op jonge leeftijd al leren wennen aan water. Maar heeft dit echt zin?

Bij sportcomplex Merwestein in Nieuwegein kunnen kinderen al vanaf zes weken terecht. Dat is best vroeg, maar volgens directeur Ton Bothoff zijn de lessen vooral bedoeld om kinderen te laten wennen aan zwembadwater. ‘We zien dat kinderen die aan baby- en peuterzwemmen doen een stuk vrijer in het water zijn dan kinderen die dat niet doen,’ zo laat hij weten aan RTL Nieuws.

Advertentie

Vertrouwd raken

Nicole Hoogwerf, adjunct-directeur van de KNZB (Koninklijke Nederlandse Zwem Bond), is het hiermee eens. ‘Het is hartstikke goed om met je baby te gaan zwemmen. De kinderen wennen aan het water, ze zijn niet meer bang. Dat geldt ook voor de peuters. Laat ze lekker vertrouwd raken, dan hebben ze geen angst.’ Volgens Hoogwerf moet de nadruk bij peuterzwemmen vooral liggen op spelen en ontdekken.

Wanneer ‘echt’ leren zwemmen?

Als je kind zich al op zo’n jonge leeftijd vrij voelt in het water, is het verleidelijk om hem al echt te leren zwemmen. Toch is dit volgens Hoogwerf geen goed idee. ‘Wij zeggen: zwemles begint als je vijf bent. Vertrouwd raken met het water is prima, maar leren zwemmen doe je vanaf vijf jaar.’

‘Goede zwemstart’

Bij Merwestein hanteren ze dezelfde leeftijdsgrens. ‘Jongere kinderen zijn er cognitief en lichamelijk te zwak voor,’ zegt Bothoff. Dan duurt het te lang voordat een kind het zwemmen onder de knie krijgt. ‘Natuurlijk kan dat per kind verschillen, maar om teleurstellingen te voorkomen, beginnen we met kinderen als ze vijf jaar zijn.’ Kinderen van vier tot vierenhalf jaar die klaar zijn voor les kunnen meedoen aan ‘goede zwemstart’. ‘Dat is nog geen echte zwemles, maar daar leren ze basisvaardigheden,’ zegt Bothoff.

Halen van A-diploma

Bothoff ziet het baby- en peuterzwemmen vooral als een opstapje naar de echte zwemlessen. Kinderen die al op die manier met het zwembad in aanraking zijn geweest, doen volgens hem minder lang over het halen van hun zwemdiploma A. ‘Wij adviseren ouders zo vroeg mogelijk te starten met de watergewenning. Dit helpt in het algemeen kinderen in de gewenning en de snelheid waarmee de zwemvaardigheid eigen wordt gemaakt.’

Zonder angst

De KNZB vindt dat net een stap te ver gaan. ‘Het vertrouwd raken met water is een heel groot deel van de zwemles, maar er zijn ook kinderen die zonder baby- en peuterzwemmen zonder angst in het water springen. Die zijn na twee lessen op hetzelfde niveau. Maar er zijn er ook die na acht lessen nog niet durven. Dan denk ik: had maar baby- of peuterzwemmen gedaan.’

Lees ook:

Alles over zwemles (+ nieuwe regels 2019)

Dit moeten alle ouders weten over veiligheid rondom het water

Bron: RTL Nieuws – Beeld Shutterstock