door

Bekentenis: 'Ik ben zo'n moeder die haar baby in de auto vergat'

Je kind vergeten in de auto, hoe is dat in godsnaam mogelijk? Je kunt je er niets bij voorstellen als je zo'n bericht voorbij ziet komen in het nieuws. De Amerikaanse Rita Templeton, moeder van vier jongens had precies hetzelfde. Totdat het haar zelf overkwam.

‘Ik heb vier kinderen, en ik ben in alle opzichten een verantwoordelijke moeder’, begint Rita Templeton haar verhaal op de Amerikaanse site ScaryMommy. Toch vergat ze haar kind in de auto. Door haar verhaal te delen, wil ze ouders waarschuwen dat het iedereen kan overkomen. ‘Iedereen. Zelfs mij. Zelfs jou.’ Dit is (vrij vertaald) wat de moeder schreef.

Advertentie

Verantwoordelijke moeder

‘Ik kan af en toe een middelmatige opvoedkeuze maken, zoals mijn kinderen kipnuggets geven, ketchup meetellen als groente of ze een paar minuten te lang laat gamen. Maar ondanks dit soort kleine onvolkomenheden, zou niemand – waaronder ikzelf – mij een slechte of nalatige moeder noemen.Tot een paar zomers geleden zou ik bij hoog en laag ontkennen dat ik ooit zoiets doms en onbegrijpelijks zou kunnen doen als het vergeten van mijn kind in de auto. Ik bedoel, als je zoiets doms doet, zou je niet eens kinderen mogen krijgen, toch?’

Barbecue

Rita legt uit hoe het toch zover kwam. ‘Die bewuste juni was bijzonder broeierig. Mijn moeder was net verhuisd om dichterbij ons gezin te zijn. Ik vond het zo fijn om haar in de buurt te hebben; ze was nog maar een paar dagen in de stad en het voelde dus nog steeds als een van de te korte bezoeken waar we altijd van genoten hadden – alleen deze keer was ze hier om te blijven. Ik was door het dolle.

Om haar eerste weekend als een local te vieren, gingen we barbecueën. Mijn man stond achter de grill terwijl alle vier de kinderen op het vers gemaaide gras speelden. Ik kreeg al trek bij de eerste geur van houtskool. En ik besloot dat we ook nog wat maïskolven nodig hadden om het feestmaal compleet te maken. ‘Mam en ik rennen nog even snel naar de winkel,’ kondigde ik aan. ‘Neem anders de baby mee,’ stelde mijn man voor. ‘Ik weet niet of ik ze alle vier in de gaten kan houden als ik ook moet barbecueën.’

Uitgelaten stemming

Zo gezegd, zo gedaan. ‘Ik zette mijn gemakkelijke 1-jarige in zijn (naar achteren gerichte, goed vastgezette) autostoel en we reden weg in de auto richting de supermarkt. Uit de radio klonk een lekker muziekje en we hadden een heerlijke maaltijd in het vooruitzicht. Kortom, mijn moeder en ik waren in een uitgelaten stemming. We reden de parkeerplaats op en we waren nog steeds gezellig aan het kletsen. Ik heb de tijd op mijn telefoon nog gecontroleerd, terwijl mijn moeder wat rommelde in haar tas. Toen we uit waren gestapt, heb ik op de autosleutel op de knop ‘vergrendelen’ gedrukt.’

Voorraad

Rita en haar moeder gaan in de winkel op zoek naar maiskolven. Die verdorie nog uitverkocht zijn ook. Ze besluiten naar een andere winkel te gaan en lopen terug naar de auto. ‘Ik heb de auto ontgrendeld, we zijn ingestapt en weggereden. Radio aan, airco aan, op weg naar de volgende winkel. Op dat moment hoor ik mijn moeder schrikken en in een flits besef ik wat er aan de hand is: we waren de baby in de auto vergeten. Allebei.’

Eenvoudig

Volgens Rita heeft het haar veel moed gekost om dit verhaal te delen. ‘Zelfs nu, jaren later, voel ik een de paniek als ik het scenario in mijn hoofd herbeleef. Het is moeilijk om toe te geven dat ik een fout heb kunnen maken die dramatische gevolgen had kunnen hebben. Voor mijn kind nog wel. Maar het is gebeurd. En het was angstaanjagend eenvoudig.’

Wat als?

Rita ziet het als een wonder dat er die dag geen goede maïs in de supermarkt was. Zeker omdat het buiten bloedheet was. ‘We waren letterlijk twee minuten binnen, net genoeg tijd om de bijna lege bak met maïs te bekijken en weer weg te gaan. Maar wat als we besloten hadden om wat ijs mee te nemen? Of watermeloen, of servetten, of barbecuesaus, of chips? Wat als we bij de kassa in een lange rij hadden moeten wachten? Wat als, wat als, wat als?’

Oplopen

Rita deelt haar verhaal omdat ze ouders niet alleen wil waarschuwen dat iedereen, ja, iedereen, z’n kind in de auto kan vergeten. Ze wil ook benadrukken hoe gevaarlijk het is om je kind in de auto te laten bij warm weer. ‘De temperatuur in een auto kan bij zomerse temperaturen binnen een paar minuten oplopen tot 50 graden of meer. De lichaamstemperatuur van een kind stijgt drie tot vijf keer sneller dan die van een volwassenen en niet voor niets zijn er jaarlijks bijna 40 kindersterfgevallen in de Verenigde Staten doordat kinderen even worden achtergelaten in een hete auto’s. Ik word misselijk bij de gedachten dat het mijn baby ook had kunnen gebeuren. Dat hij had kunnen sterven – en dat ik verantwoordelijk zou zijn geweest. Ik. Zijn moeder. De persoon die meer dan wie ook van hem houdt.

Dus zelfs als je denkt dat het absoluut onmogelijk is, dat je in een miljoen jaar niet zoiets zou doen – geloof me, ik dacht hetzelfde … voordat het gebeurde. En als dit potentieel tragische voorval me iets heeft geleerd, is het dit: Zeg nooit nooit. Je hoeft niet nalatig, of incompetent, of dronken, of stoned of stom te zijn om dit te laten gebeuren. Alleen maar mens zijn is genoeg.’

Lees ook: Driekwart van de kinderen zit verkeerd in autostoel (en zo moet hét wel!)

Bron: Scary Mommy Beeld: Shutterstock

Video: Dit gebeurt er als je een kind achterlaat in een snikhete auto