door

4x de leukste steden voor een citytrip in de kerstvakantie

Schaatsbanen, feestverlichting en kerstmarkten: een stedentrip in de kerstvakantie is gezellig en sfeervol. Deze steden zijn Eva's favorieten voor als je in de kerstvakantie mét kinderen een reisje maakt.

Nog geen plannen voor de kerstvakantie? Wat dacht je van een stedentrip met het hele gezin? Ik vind het een genot om met mijn dochter een vreemde stad te verkennen (in mijn boek Kids & the City geef ik ook tips hoe je zo’n trip leuk maakt voor kinderen). Hier mijn top 5 december-stedentrips:

Advertentie
  1. Stockholm

    Kun je nog een vliegticket scoren? Dan raad ik de Zweedse hoofdstad van harte aan, het is maar anderhalf uur vliegen. Ik geef toe: in de winter is het voor drie uur al donker en kan het flink vriezen, maar zoals de Zweden zeggen ‘Er bestaat geen slecht weer, alleen maar slechte kleding!’ 

    Lichtjes

    Wij waren er de afgelopen kerstvakantie en we vonden het fantastisch. De lichtjes overal in de stad geven een heel gezellige sfeer en er zijn allemaal schaatsbanen. Rond kerst staan er kerstmarkten en worden de etalages van het grote warenhuis NK omgetoverd in ware sprookjes. Bovendien kun je in Stockholm skiën. Bij voldoende sneeuw is wintersportgebied Hammarbybacken open. Dit ligt in het zuiden van de stad, heeft vier pistes en een deel is speciaal voor kinderen. 

    Noorderlicht

    Er is een kleine kans dat je zelfs iets van het Noorderlicht ziet. Download een app en hou in de gaten wat de kans is om aurora borealis in Stockholm te aanschouwen. Is de kans groot? Haast je naar een park (weg van de stadsverlichting) om het natuurwonder te ervaren.

  2. Antwerpen

    Ideaal aan Antwerpen met kinderen is natuurlijk dat je er met de auto of de trein zo bent. De stad is in het winterseizoen sfeervol verlicht en meer dan honderd stalletjes vormen in december een supergezellige kerstmarkt in het oude centrum. Genoeg glühwein, warme chocolademelk en kerstdecoraties te scoren dus. Bovendien is er in de winter altijd een ijsbaan in de historische binnenstad en er staat vaak een reuzenrad. Echt een winterwonderland dus!

    Musea

    Om de kou te ontvluchten zijn er voor de iets oudere kinderen genoeg musea met leuke activiteiten. Zo is er het Rubenshuis waar de wereldberoemde Antwerpse schilder 25 jaar lang woonde en werkte. Hier vind je allerlei leuke speurtochten voor kinderen. In het pand van het Museum Plantin-Moretus zat in de zestiende eeuw de drukkerij van Plantijn. Vanwege de uitzonderlijk goed bewaarde historische drukkerij kwam het als eerste museum ooit op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Er zijn drie interactieve ateliers voor kinderen, waar je kunt gieten, zetten, etsen of boekbinden. De workshops zijn alleen niet goedkoop, vanaf 75 euro, en je moet drie weken van tevoren al reserveren. Houden je kinderen van wat spanning? Ga dan zelf aan de slag als detectives met het moordspel Red Balthasar, dat is gratis en te krijgen bij de balie. 

  1. Parijs

    Ook in de Franse hoofdstad ben je best snel met de trein of auto. Met de Thalys ben je in ongeveer drie uur in hartje Parijs. Als je met een gezin van vier bent, zijn de stoelen met een tafeltje in het midden ideaal dan kunnen jullie gezellig spelletjes doen tijdens de reis. Ben je met twee of drie? Boek dan juist niet de tafeltjes-stoelen, want dan zitten er vreemden bij je. Er is in de trein een klein restaurant.

    Schaatsen ín de Eiffeltoren

    Naast kerststallen, kerstmarkten en prachtige verlichting (check de Champs-Élysées!) vind je ‘s winters overal in de stad schaatsbanen. Bijvoorbeeld voor het stadhuis Hôtel de Ville en het Grand Palais des Glaces. Maar echt bijzonder is de ijsbaan ín de Eiffeltoren: op bijna zestig meter hoogte zwieren over het ijs met uitzicht over de stad, hoe gaaf is dat. Ook op de Tour Montparnasse kun je ’s winters de ijzers onderbinden, nóg hoger dan de Eiffeltoren en met 360 graden uitzicht.

    Kindercruises

    Varen over de rivier de Seine mag je eigenlijk niet overslaan. De tochten van bijvoorbeeld Bateaux Mouches of Vedettes du Pont Neuf duren meestal een uur of twee. Aan boord kun je snoep en ijs kopen om de kids geëntertaind te houden. De schepen vertrekken onder meer vanaf de Eiffeltoren, Pont Neuf en Notre Dame. Er zijn ook speciale kindercruises met acteurs aan boord. In het donker – en dat is het in de kerstvakantie al vroeg – is een boottocht extra mooi vanwege de sprookjesachtige verlichting van de iconische gebouwen (de Notre Dame, wow!) en natuurlijk de Eiffeltoren die gaat twinkelen na zonsondergang, een sprookje.

  2. Londen

    De supersnelle Eurostar naar Londen is eigenlijk de meest comfortabele manier van reizen met kinderen. De trein gaat nu rechtstreeks van Amsterdam en Rotterdam naar hartje Londen binnen vier uur (alleen is op de heenweg is er een stop voor paspoortcontrole). Ideaal als je een hotelletje bij Kings Cross boekt. 

    Kerstlichtjes

    Correspondent Anne Saenen schreef het hoofdstuk Londen in mijn reisboek en volgens haar is kerstmis de favoriete tijd van het jaar voor veel Londenaren. Logisch, want tijdens de stad is adembenemend mooi verlicht. In de eerste twee weken van november worden de kerstlichtjes op verschillende plekken ceremonieel aangestoken. Waar je de kerstverlichting niet mag missen is op Regent Street, Oxford Street, Seven Dials en Covent Garden. Ook de etalages van luxe warenhuizen Selfridges op Oxford Street, Fortnum & Masons op Piccadilly en niet te vergeten Harrods in Kensington zijn buitengewoon mooi. Probeer na het zien van zo’n prachtige etalage de kerstafdeling nog maar eens over te slaan.

    Winter Wonderland

    Om helemaal in de kerstsfeer te komen, mag schaatsen op een van de ijsbanen in Londen niet ontbreken. Tussen november en januari kun je over het ijs zwieren bij het National History Museum, Somerset House, Tower of London en Hampton Court Palace. Elke winter opent er in Hyde Park een replica van een Duitse kerstmarkt: Winter Wonderland. Heel jong Londen brengt minstens een keer per jaar een bezoek aan het winterse festijn. Een kermis, kraampjes en een overvloed aan ‘mulled wine’ (glühwein)…kerstsfeer ten top.

Bron: Kids & the City en Anne Saenen – beeld: Shutterstock