door

De voordelen en uitdagingen van genderneutraal opvoeden

Het idee dat roze en poppen voor meisjes is en jongens van blauw en auto’s houden, vinden steeds meer ouders achterhaald. Een hoewel het in Nederland nog niet veel voorkomt, kiezen Zweedse ouders bijvoorbeeld al in grote getale voor een genderneutrale opvoeding van hun kinderen. Waarom en wat zijn de uitdagingen?

De maatschappij lijkt zich steeds bewuster te worden van hoe genderstereotypen negatieve effecten kunnen hebben op kinderen. Genderneutrale voornaamwoorden en -toiletten zijn in opkomst, in Zweden zijn er zelfs al twee genderneutrale scholen en ook Hema maakte twee jaar terug alle benamingen voor kinderkleding genderneutraal.

Voordelen

Volgens een studie uit 2017 scoorden kinderen op een Zweedse genderneutrale crèche lager op een maatstaf van genderstereotypen en waren ze eerder bereid om met kinderen van een ander geslacht te spelen. Ben Kenward was een van de onderzoekers die betrokken was bij deze studie. De Britse psycholoog vertelt dat hij niet verrast was door de resultaten. ‘De invloed van de samenleving is groot, maar opgroeien in een genderneutrale omgeving heeft absoluut voordelen,’ vertelt hij.

Niet in de war

Het vooroordeel dat het voor het kind verwarrend is om tussen twee verschillende realiteiten op te groeien doet Kenward dan ook van de hand. Uit zijn onderzoek blijkt dat kinderen die in een genderneutrale omgeving opgroeien niet vaker in de war zijn over hun genderidentiteit dan kinderen op reguliere scholen. ‘Ze zijn niet minder geneigd om het gender van een ander persoon op te merken, ze scoren alleen lager op een maatstaf voor genderstereotypering,’ zegt hij.

Zelf kiezen

Dat zegt ook de Zweedse Dani, die haar dochter een genderneutrale opvoeding geeft. ‘We laten Mathilda, onze achtjarige dochter, zelf kiezen wat ze wil – of dat nou voetballen is of dansen. We zeggen niet: ‘Dit is voor jongens, dus jij mag dit niet.’ Dat maakt haar volgens haar moeder niet in de war over haar eigen genderidentiteit. ‘Ze is een meisje en dat zal ze je ook vertellen, maar ze houdt ook van dingen die volgens de maatschappij voor ‘jongens’ zijn. Zo simpel is het.’

5 tips om je kind genderneutraal op te voeden

Voortouw

Ook de Amerikaanse Cearrah besloot haar zoon een genderneutrale opvoeding te geven toen hij met 18 maanden een duidelijke voorkeur voor jurken en glitter liet zien. ‘In het begin wist ik niets over non-conformerende kinderen en dacht ik dat er iets mis was met mijn zoon – ik dwong hem om vast te houden aan wat volgens de maatschappij geschikte kleding en speelgoed voor jongens was. Een blog hielp me mijn kind beter te begrijpen. Vanaf die dag heeft mijn zoon het voortouw genomen en is hij een van de gelukkigste kinderen die ik ken.’

‘Verkeerd’

Toch kent de manier van opvoeden ook uitdagingen, weet Cearrah uit eigen ervaring. Zo weet ze dat hij nog steeds wordt beïnvloed door zijn vrienden. ‘Hij speelt graag met poppen, maar als hij bij een vriendje is, zal hij toch voor het ‘jongensspeelgoed’ kiezen,’ vertelt Cearrah. ‘Bij naaste familieleden denkt hij niet eens na voordat hij bijvoorbeeld naar jurken kijkt. Het viel me op dat hij rondom leeftijdsgenoten of verre familieleden eerder bang is om keuzes te maken die door anderen als ‘verkeerd’ worden gezien.’

Bron: Vice Beeld: Shutterstock