baby troosten
door

Deze psycholoog is overtuigd dat we zelf huilbaby's creëren (maar of dat echt zo is?)

Opvoedtechnieken kunnen nogal tegenstrijdig zijn, daarom ging deze ontwikkelingspsycholoog op zoek naar een ander perspectief. Ze benadert het gedrag van kinderen vanuit de evolutie en kan daarmee – zo stelt ze – een hoop verklaren. Bijvoorbeeld waarom baby’s vaak huilen.

Annemie Ploeger is evolutionair-ontwikkelingspsycholoog aan de Universiteit van Amsterdam en schrijfster van het boek: De evolutie van een kind, waarin ze opvoedvragen waarmee ouders worstelen benadert vanuit evolutionair perspectief. In De Volkskrant legt ze uit: ‘Onze breinstructuur is de afgelopen honderdduizend jaar niet veranderd en is feitelijk toegerust op de omstandigheden van die tijd: een samenleving van jagers en verzamelaars in een savanne-achtig landschap met een hoge kindersterfte.’

Onveilig

Vanuit die theorie meent ze ook dat ouders er zelf toe bijdragen dat hun kind het op een krijsen zet. Ploeger: ‘Ik ben ervan overtuigd dat we huilbaby’s creëren met aparte bedjes in aparte kamers. De baby voelt zich onveilig in zijn eentje, ook al leven we niet meer in een savanne waar een zuigeling een makkelijke prooi is. Het babybrein reageert alsof dat risico er wel is: daarom zet het kind het op een krijsen. De ene baby is het andere niet, maar in samenlevingen waar kinderen veel gedragen worden, kennen ze minder huilbaby’s.’

Kangoeroe-methode

Ploeger noemt Colombia, waar in de jaren negentig een groot tekort was aan couveuses. Vrouwen kregen daarom het advies om hun kind in een draagdoek zo dicht mogelijk bij zich te houden. ‘De kinderen die met deze ‘kangoeroe-methode’ werden behandeld, bleken jaren later zowel fysiek als psychisch vele malen beter af dan couveusekinderen.’

Co-sleeping

Ondanks alle risico’s die verbonden zijn aan het samen met je baby in één bed slapen, is de ontwikkelingspsycholoog groot voorstander van co-sleeping. ‘Voor de sociaal-emotionele ontwikkeling is die nabijheid heel belangrijk. Maar daarvoor hoef je niet per se bij elkaar in bed te slapen. Je kunt de wieg ook bij je op de kamer zetten.’

Bron: De Volkskrant – Beeld: Shutterstock