Kies nú voor een abonnement met korting

Abonneer nú met korting

 
door

Dit wil je zien: uniek beeld van pril begin van de mens

Wetenschappers hebben het voor elkaar gekregen om een embryo bij 6 weken zwangerschap compleet binnen de vruchtvliezen vast te leggen in 3D. Een unieke gebeurtenis. Het embryo is met die zwangerschapsduur nog maar 3 millimeter groot.

‘Het embryo is afkomstig van een vrouw met een buitenbaarmoederlijke zwangerschap, bij wie het zich in de eileider had genesteld’, vertelt arts-embryoloog Bernadette de Bakker. ‘De eileider is vervolgens via een spoedoperatie samen met het embryo verwijderd. De vrouw heeft daarna besloten het aan de wetenschap te doneren.’

Advertentie

Hoe gingen de wetenschappers te werk?

Arts-embryoloog Bernadette de Bakker en arts-onderzoeker Yousif Dawood van Amsterdam UMC besloten het embryo met een speciaal apparaat voor beeldvormende techniek vast te leggen. ‘Het embryo is ondergedompeld in een badje met contrastvloeistof, een nieuwe manier om weefsel te kleuren. Daarna is het gescand in een micro-CT-scanner: een apparaat dat nu nog voornamelijk wordt gebruikt om gesteenten te bekijken en de textuur van bijvoorbeeld voedsel te beoordelen. Het apparaat wordt eigenlijk niet gebruikt door artsen, maar we besloten het te gebruiken. Met dit als resultaat.’

Unieke gebeurtenis

Het is voor het eerst in de geschiedenis dat zo’n jong embryo, compleet binnen de vruchtvliezen, is vastgelegd. De Bakker: ‘We krijgen zogenoemde preparaten ongeveer 3 á 4 keer per jaar binnen. Dit embryo was speciaal omdat het volledig intact was. In dit geval zat de dooierzak en het vruchtvlies en zelfs de moederkoek er nog omheen. Dat komt niet vaak voor omdat vrouwen zich zo vroeg in de zwangerschap vaak nog niet eens bewust zijn van het feit dat ze zwanger zijn.’

Foetus-biobank

Een aantal jaar geleden heeft het Academisch Medisch Centrum (AMC), onderdeel van Amsterdam UMC, de foetale biobank opgericht. Ouders bij wie een zwangerschap misgaat krijgen zo de mogelijkheid om de foetus af te staan aan de wetenschap. De bevindingen van de onderzoeken worden uiteindelijk gebruikt om bijvoorbeeld echoapparatuur te verbeteren om aangeboren afwijkingen vroeger in de zwangerschap op te sporen.

In dit bijbehorend filmpje is het embryo in 3D te bekijken.

Beeld: Dawood & De Bakker, Amsterdam UMC