door

Huilbaby? Zorg met de juiste prikkels voor troost

Een huilbaby kan ouders tot wanhoop drijven, zeker omdat 95 procent van deze huilbaby’s medisch gezien gezond is. Vaak wordt gedacht dat baby’s huilen omdat ze overprikkeld zijn, maar nu blijkt uit onderzoek van de Universiteit van Amsterdam dat het ook kan omdat ze juist onderprikkeld zijn.

Als een baby slecht slaapt en veel huilt, kan dat grote gevolgen hebben voor de ouders. Bekende problemen zijn: oververmoeidheid, onzekerheid en zelfs depressiviteit. Vaak is de precieze oorzaak niet te achterhalen en dat drijft ouders van een huilbaby tot wanhoop. Volgens de officiële definitie huilt een huilbaby minstens drie uur per dag, gedurende minstens drie dagen per week en minimaal drie weken achterelkaar. In de praktijk is een baby een huilbaby als de ouder dat zo ervaart. Huilbaby: hoe ga je ermee om?

Advertentie

Sensatie

Dr. Eline Moller en dr. Roos Rodenburg doen onderzoek naar huil- en slaapproblemen bij baby’s. ‘In ons onderzoek gebruiken we elementen uit de Happiest Baby-methode van de Amerikaanse kinderarts Harvey Karp, autoriteit op dit gebied. Bij deze methode worden baby’s gekalmeerd door de sensaties van de baarmoeder na te bootsen, door inbakeren, op de buik of zij vasthouden, wiegen, sussen en op een speen zuigen.’

Troostrespons

‘In ons onderzoek bekeken we het troostende effect van inbakeren, wiegen en sussen in twee situaties: door de ouders zelf en door het kindje in een troostbedje te leggen, een babybedje dat deze handelingen automatisch uitvoert. In beide gevallen werd de troostrespons geactiveerd: baby’s werden rustiger en hun hartslag ging omlaag. Dit resultaat is hoopgevend en kan belangrijke implicaties hebben voor de behandeling van baby’s met huil- en slaapproblemen.’

Onderprikkeld

Een van de belangrijke voorlopige conclusies uit het onderzoek is verrassend. Baby’s huilen soms niet omdat ze overprikkeld zijn, maar juist omdat ze onderprikkeld zijn van die prettige sensaties. Möllers gouden tip voor huilbaby’s: ‘Verminder niet alle prikkels, zeg ik dan, maar bied fijne prikkels aan die de baby kent uit de baarmoeder.’

Bron: New Scientist Beeld: Shutterstock