door

Kinderen die op een boerderij opgroeien zijn het allergezondst

Dat frisse lucht en veel bewegen goed is voor de gezondheid is bekend. Maar er wordt ook weleens beweerd dat kinderen die opgroeien in een groene omgeving - en dan met name op de boerderij - een beter immuunsysteem hebben. EenVandaag zocht uit of dit klopt.

Aan het woord komt Sjerp de Vries, omgevingspsycholoog aan de WUR. Volgens hem zijn er vele onderzoeken die laten zien dat er een verband is tussen een groene woonomgeving en de voordelen daarvan op je gezondheid: ‘Onderzoek laat zien dat op korte termijn, mensen positiever gestemd zijn als ze in contact komen met natuur. Daarnaast komen ze sneller tot rust en verdwijnen stressgevoelens eerder.’

Advertentie

Lees ook: 6x unieke uitstapjes in de natuur

Buiten spelen

Maar ook in het specifieke geval van kinderen zijn er volgens De Vries onderzoeken die aantonen dat een groene woonomgeving positieve invloed kan hebben op hun gezondheid. ‘We hebben zelf onderzoek gedaan dat laat zien dat kinderen in een groene omgeving vaker buiten spelen en dat dat, met name voor jongens, gepaard gaat met minder overgewicht.’

Lees ook: Waarom buitenspelen belangrijk is

Boerderij

‘Het klopt’, zegt ook Lidwien Smit, epidemioloog bij het Institute for Risk Assessment Sciences (IRAS) aan de UU. ‘We zien dat kinderen die opgroeien op boerderijen, veel minder vaak allergieën hebben, zoals bijvoorbeeld hooikoorts. Ze hebben ook minder vaak astma. Je ziet dat dit soort allergieën twee keer zo weinig voorkomen bij kinderen die opgroeien op een boerderij. Dat geldt met name bij kinderen die veel contact hebben met dieren, zoals koeien. Of kinderen die veel in stallen komen, met stro en hooi.’

Het vermoeden van de wetenschappers is dat kinderen die dus in stallen komen, blootgesteld worden aan veel meer verschillende micro-organismen zoals bacteriën en schimmels. ‘En dat kan een positief effect hebben op je immuunsysteem’, zegt Smit.

Bron: EenVandaag Beeld: Shutterstock