Kies nú voor een abonnement met korting

Abonneer nú met korting

 

'Maternity practitioner' zorgt dat kersverse ouders kunnen bijslapen

In Groot-Brittannië is het beroep al helemaal ingeburgerd. Daar schakelen jonge ouders steeds vaker de hulp in van een zogeheten 'maternity practitioner'. Dit is iemand die overdag én 's nachts de zorg voor de baby kan overnemen en je helpt bij dingen waar je als kersverse ouders tegenaan loopt.

De 51-jarige Wiebke Mechau is zo’n maternity practitioner. In gesprek met het Algemeen Dagblad legt de Duitse uit wat haar taken precies zijn en waarom haar werk zo belangrijk kan zijn voor ouders die zich moe of gefrustreerd voelen. ‘Ik ben geen babyfluisteraar maar een babyluisteraar. Ik help ouders de signalen van hun kind goed opvangen.’

Advertentie

Lees ook: Dit zijn de beste slaaptrainers voor kinderen van dit jaar

Nieuw beroep

Wiebke’s beroep is zo nieuw, dat er geen Nederlandse benaming voor is. Het wordt weleens vertaald als oppas, of au pair, maar volgens Wiebke is een maternity practitioner meer dan dat. Volgens haar voorziet ze hiermee in een behoefte. ‘Ouders leven vooral toe naar de bevalling en krijgen daar via de kraamzorg ook hulp bij, maar daarna is er eigenlijk niets. Dan biedt een maternity practitioner een helpende hand. Ik kom bij mensen thuis, verzorg de baby en geef advies als er problemen zijn, bijvoorbeeld bij het slapen of het geven van borstvoeding. Natuurlijk zijn er ook experts op die gebieden die je in kan huren, maar die komen meestal maar een paar uurtjes langs en dan zijn ze weer weg.’

Dag en nacht

Een maternity practitioner draait mee met het gezin, óók ’s nachts. Wanneer de ouders gaan slapen neemt Wiebke de zorg voor de baby over. Op deze manier ontwaken de ouders energiek en uitgeslapen en kunnen zij zo goed aan de dag beginnen. Daarnaast helpt zij ouders ook om de signalen van hun kind goed te begrijpen. Een uitkomst voor ouders die kampen met een huilbaby, een kind dat slecht eet of moeilijk gaat slapen. Maar ook als er geen problemen zijn, schakelen steeds meer ouders een maternity practitioner in, ook in Nederland. Wiebke: ‘We leven ook in een andere tijd. Vroeger kregen mensen over het algemeen jonger kinderen. De grootmoeder sprong bij om te helpen in de eerste maanden na de zwangerschap. Zeker bij een eerste kind kan dat ouders veel steun geven. Maar tegenwoordig krijgen mensen later kinderen en werkt het vaak niet meer zo.’

‘Durf om hulp te vragen’

Wiebke adviseert ouders tijdig een maternity practitioner in de arm nemen als het niet lekker loopt.  ‘Het zou beter zijn als ze gelijk aan de bel trekken bij problemen. Er is niets om je voor te schamen. Er is hulp en je mag er echt om vragen.Volgens haar moet het afgelopen zijn om het zorgen voor een baby als iets vanzelfsprekends te zien. ”Het is een natuurlijk iets’, krijgen vooral moeders te horen. Als er dan iets mis is, durven ze er niet over te praten of hulp te zoeken. Maar als je maar door blijft gaan, loop je het risico als ouder in een burn-out te belanden. Daar is de baby ook niet bij gebaat.’

Auteur: Marjolein Schel – Bron: AD – Beeld: Shutterstock