Onderzoek: glimlach pasgeboren baby geen reflex, maar hartstikke echt
door

Onderzoek: glimlach pasgeboren baby geen reflex, maar hartstikke echt

Jarenlang werd er gedacht dat pasgeboren baby's nog niet écht kunnen lachen. Maar volgens Emese Nagy, onderzoekster aan de universiteit van Dundeenu is dat lieve lachje van je baby wel degelijk aan jou gericht. 'Het is beslist zo dat deze glimlach meer is dan alleen een reflex.'

Bewuste glimlach

De voornaamste reden dat wetenschappers dachten dat het om een reflex ging, was dat baby’s alleen met hun mond lachen, terwijl bij volwassenen ook hun ogen meedoen. Nu blijkt dat ook bij de glimlach van baby’s meerdere spieren in het gezicht meedoen. ‘Baby’s beginnen vaak met het bewegen van hun wangen en hun wenkbrauwen voordat ze glimlachen, alsof ze hun aandacht richten op het gezicht van hun verzorger,’ legt Dr. Nagy uit. ‘Het is dus heel goed mogelijk dat pasgeboren baby’s wel bewust glimlachen.’
Wanneer gaat een baby lachen?

Slimme baby

Bovendien gaat er meer in het hoofd van baby’s om, dan lang werd gedacht. Zelfs een pasgeboren baby kan volgens de onderzoekers al op aanrakingen reageren met een glimlach. Ook geuren en smaken kunnen een lachend gezichtje opleveren. Daarbij komt dat baby’s aanzienlijk meer glimlachen terwijl ze wakker zijn, dan wanneer ze slapen. Volgens Dr. Nagy wijst dit op sociaal en doelgericht gedrag in plaats van willekeurig.

Speciaal voor jou

En lijkt het erop dat je baby meer naar jou lacht, dan naar buitenstaanders? Ook dat zou zomaar kunnen kloppen. Baby’s blijken vaker te lachen als hun moeder of vader ze lief aankijkt of aanraakt. Sterker nog, een baby zou precies weten wanneer hij je een grote glimlach moet schenken. Als je moe of gestrest bent bijvoorbeeld, maar hij jouw aandacht wil. ‘Baby’s hebben al snel de kracht van glimlachen door,’ zegt Nagy. Sommige baby’s schenken hun ouders zelfs al na 36 uur hun eerste prachtige glimlach, volgens de onderzoeker. Kortom, dacht je altijd al dat die glimlach wel degelijk aan jou was gericht? Je hebt waarschijnlijk volkomen gelijk!

Knuffelen met je baby: waarom het zo belangrijk is

Bron: Little Things Beeld: Shutterstock