Kies nú voor een abonnement met korting

Abonneer nú met korting

 
door

Op tour met Eddie Vedder terwijl je 34 weken zwanger bent

Tik je de 34 weken aan, dan betekent dat meestal: verlof. Maar niet voor violiste Camilla van der Kooij (35). Zij pakte toen haar spullen in voor een vier weken durende Europese tournee met Eddie Vedder, de zanger van Pearl Jam.

Camilla van der Kooij (35) is samen met Sjoerd Terpstra. Ze hebben twee zoons: Vic (4) en baby Keye. Camilla is violiste bij het Red Limo String Quartet, waarmee ze tourde met Eddie Vedder. Ze blogt op camillavanderkooij.nl.

Advertentie

Camilla, die al sinds haar vierde viool speelt, richtte op het conservatorium met drie studiegenoten het strijkkwartet Red Limo String Quartet op. Een beetje een tegendraads kwartet, want ze hadden niet zo veel met het klassieke repertoire en kozen liever voor jazz en improvisatie. Daardoor vielen ze op, kregen ze studiowerk én stonden ze op het podium met Pete Philly en Perquisite, Janne Schra en Wende Snijders. En toen, in 2008, werden ze benaderd door ‘een trompettist uit Utrecht’ die een orkest wilde beginnen: Kyteman. ‘Ik weet nog dat we voor het eerst gingen repeteren, ergens achteraf in Utrecht,’ vertelt Camilla lachend. ‘Met al die rappers erbij. Wij dachten nog: leuk allemaal, maar wat is dit eigenlijk voor zootje? En toen kwam het optreden op Noorderslag en ging het heel hard. We stonden op alle grote festivals en onze carrières namen een vlucht.’

En zo gebeurde het dat haar kwartetgenoot Jonas in 2017 werd gebeld door een kennis bij Mojo. Of ze het misschien leuk vonden om mee te werken aan een show in de AFAS Live voor een grote artiest. Camilla: ‘Dat bleek Eddie Vedder te zijn, de zanger van Pearl Jam. Eh… natuurlijk wilden we dat! Het ging om twee shows en van tevoren kregen we de arrangementen opgestuurd van twee nummers. Toen we ons erin verdiepten, dachten we: dit kunnen wij beter arrangeren (het bewerken van een muziekstuk voor een bepaalde gelegenheid, red.). Dus vroegen we of we héél misschien een paar ‘kleine’ aanpassingen mochten maken. Dat mocht, gelukkig.’

Eddie Vedder uit zijn dak

Bij die kleine aanpassingen bleef het niet. ‘We zijn goed in arrangeren, dus besloten we ook nog een paar andere nummers van Eddie Vedder en Pearl Jam te arrangeren. Ook al deed het management heel beschermend en hadden we nog geen enkel contact gehad met Eddie Vedder zelf,’ vertelt Camilla. ‘Dit was een unieke kans. Tijdens de repetitie opperden we dus voorzichtig: “Eh, mister Vedder, we hebben eigenlijk ook nog een nummer van Pearl Jam voorbereid…” “Oh oké,” zei hij nieuwsgierig. “Laat eens horen dan.”’

Het kwartet begon te spelen en mister Vedder ging uit zijn dak. ‘Hij begon meteen te filmen en luisterde aandachtig. Zijn ogen begonnen te fonkelen. Hij zei dat hij het fantastisch vond en stuurde het meteen door naar zijn bandleden. Daarna kwam hij zelf met dingetjes: kunnen jullie hier dan ook nog wat doen, en daar? Hij was vooral positief verrast dat we hem konden ‘volgen’. Hij is namelijk het slag artiest dat geen twee avonden hetzelfde speelt. Slaat-ie ineens een couplet over, bijvoorbeeld. Veel strijkers staan erom bekend dat ze graag aan hun bladmuziek vasthouden, terwijl je in een band juist moet improviseren. Of hij zet een nummer per ongeluk in de verkeerde toonsoort in, waardoor je noten niet meer kloppen. Dat betekent maar één ding: snel schakelen. Het gemiddelde strijkersmens raakt dan van slag, maar wij kijken elkaar aan en zitten weer op de rit. Het grappige is dat een artiest er vaak halverwege achterkomt dat het nummer verkeerd is ingezet. Bij Eddie gebeurde dat ook een paar keer. Draaide hij zich in paniek naar ons om en wij maar knikken: komt goed. Waarop hij fluisterde: “You saved my ass!”’

Al na die eerste show in de AFAS kwam Eddie bijna verlegen de kleedkamer binnen. ‘Hoe onze agenda er verder uitzag… Even later werd duidelijk dat we werden meegevraagd voor de rest van de Europese tour.’

Lees ook: Passende muziek voor een ontspannen bevalling (inclusief Spotify-afspeellijst)

Baby on tour

In 2015 werd Camilla moeder van zoon Vic Adam Kyte, samen met geluidsman Sjoerd, van Kyteman Orchestra. Inderdaad, ze leerden elkaar beter kennen achter de schermen. ‘Maar we kregen niet meteen iets met elkaar hoor,’ vertelt Camilla. ‘We hadden allebei nog een andere relatie. Ik woonde samen met een ingenieur. Tijdens de Kyteman-periode merkte ik pas hoe lastig het is om een relatie te hebben met iemand die niet in de muziek zit. Hij moest altijd vroeg op, had een verantwoordelijke baan, en ik kwam pas laat thuis. We leefden soms compleet langs elkaar heen.’

Pas toen Sjoerd en zij wat kregen, merkte ze wat een verademing het is om wat dat betreft ‘dezelfde taal’ te spreken. ‘Je weet allebei dat je de avond van tevoren nog gebeld kan worden voor een klus. En zelfs gedurende de dag kunnen er nog dingen veranderen. Maar nu we kinderen hebben, is het niet meer alleen maar een verademing dat we in hetzelfde vak zitten, maar ook een… uitdaging. Het betekent dat we altijd oppas nodig hebben als we ’s avonds weg moeten. Hoewel we het geluk hebben dat onze ouders dichtbij wonen en altijd voor ons klaarstaan.’

Drie weken na haar eerste bevalling beklom ze alweer het podium voor een reeks shows met The Analogues. ‘Ik nam Vic gewoon mee,’ vertelt ze. ‘Zo kon ik hem borstvoeding blijven geven en zodra we het podium op moesten, was de zestienjarige dochter van een van de andere violistes er om een oogje in het zeil te houden.’

Lees ook: 5x zo stimuleer je de interesse van je kind in muziek

camilla van der kooij

Ingewikkelde planning

Maar, geeft ze toe, dat soort constructies zijn inmiddels een stuk ingewikkelder nu Vic op de basisschool zit. Ze zucht. ‘In ons vak kun je echt niks plannen, want het loopt toch altijd anders.’ Zo had Camilla het mooi bedacht voor afgelopen zomer: er stond niet zo veel op de agenda, dus leken een zwangerschap en verlof ‘goed uit te komen’. Totdat ze in februari ineens weer werden gebeld door Eddie Vedder. Ja, hij ging weer op tour. En nee, hij wilde niet zonder het Red Limo String Quartet. ‘Mijn kwartet-genootjes vroegen dus meteen: Camilla, die zwangerschap van jou hè… Hoe zit dat precies?’

Camilla begon meteen te piekeren. En te rekenen. ‘Ik zou vierendertig weken zwanger zijn bij de eerste show, en achtendertig weken bij de laatste. Inderdaad, precies de periode waarin de meeste vrouwen juist met verlof gaan. Sjoerd zei meteen: als je het wilt, moet je het doen. We gunnen elkaar dit soort dingen: als de een de kans krijgt om te knallen, vangt de ander dat thuis op. Maar de vraag was natuurlijk of het verantwoord was om me met een vierendertig-weken-buik in een krap stapelbedje van een nightliner te wurmen. Het tourschema ging van Lissabon tot Dublin, bevatte zeven vluchten en vier ritten met een nightliner.

Mijn verloskundigen reageerden heel relaxed. Ik was met Vic niet te vroeg bevallen, dus de kans zou klein zijn dat dat nu wel gebeurde, zeiden ze. En zo lang ik me goed voelde, zagen zij geen reden om deze kans aan me voorbij te laten gaan. Vliegen was ook oké, ik kreeg een artsenverklaring mee. En ze zeiden ook: in heel Europa worden baby’s geboren. Mocht de bevalling beginnen, dan ga je naar een ziekenhuis en komt de baby er daar ook wel uit. Ik bedacht voor mezelf: het ergste wat er kan gebeuren, is dat ik midden in de nacht in zo’n nightliner weeën krijg. Of in een vliegtuig. En dan moet ik vragen of ze me naar een ziekenhuis rijden. Oké, dat moest dan maar – ook al vond ik het heel spannend, deze tour wilde ik niet missen.’

Lees ook: 7x Dit zijn de gekste plekken om te bevallen

Wat een buik

Om haar gepieker iets te temmen, maakte Camilla wel een back-upplan, voor als de baby eerder zou komen of als op het podium staan fysiek niet meer zou lukken. ‘Ik regelde een soort stand-in, iemand die mij elk moment kon vervangen en die haar agenda in die periode vrijhield. Dat kostte me wat geld, maar dat maakte wel dat ik met een gerust hart de handdoek in de ring kon gooien als dat nodig was.’

De eerste keer dat Eddie Vedder haar dikke buik zag, puilden zijn ogen ongeveer uit. ‘They told me you were pregnant,’ zei hij, ‘but I didn’t expect THIS.’ Tijdens de show maakte hij in het begin weleens flauwe grapjes over haar zwangerschap. ‘De eerste keer bijvoorbeeld was het een complete chaos op het podium en liepen wij te vroeg af, waarop hij zei: “Hey, where are they, is it happening already?!” Die quote is zelfs in de recensies terechtgekomen. Maar in latere shows, als hij de bandleden aan het publiek voorstelde, was hij vooral erg respectvol over het feit dat ik daar gewoon hoogzwanger zat te spelen.’

Nog net op tijd

Met zesendertig weken was Camilla in Barcelona. Ze kreeg via een app een update over de ontwikkeling van de baby in haar buik en schrok toen ze las dat als de baby in stuit lag, hij die week voor het laatst gedraaid kon worden. Want vlak voordat ze vertrok, lag hij inderdaad nog in stuit. ‘Ik belde meteen mijn verloskundige en die zei: “Ja, daar heb je wel een punt.”’ Meteen schoot ze in de stress en die stress zette ze, zoals zwangere vrouwen dat doen, direct om in een masterplan. ‘Na Barcelona vlogen we naar Berlijn, dus regelde ik daar een echo. Mocht de baby nog in stuit liggen, dan kon ik na de show in Düsseldorf even naar huis, waar mijn verloskundige uit voorzorg alvast een afspraak maakte met de gynaecoloog voor het draaien. En dan kon ik meteen daarna weer op het vliegtuig stappen om de show in Dublin nog nét op tijd te halen.’ Camilla lacht als ze eraan terugdenkt. ‘Ja,’ zegt ze, ‘gekkenwerk inderdaad. Gelukkig zagen we op de echo dat de baby goed lag, en werd het uiteindelijk een mooi moment, waarin het voor eventjes weer helemaal alleen om de baby in mijn buik draaide.’

Lees ook: Stuitligging: draaien of niet?

Samen on stage

In totaal was Camilla drieënhalve week van huis. Sjoerd regelde het thuisfront, met hulp van opa en oma, want zul je altijd zien: ook hij had een groot project met Kyteman in die periode. Elke avond skypete Camilla met Vic en liet ze hem alle instrumenten zien die klaarstonden voor de show. ‘Vooral in het begin was het voor hem moeilijk,’ vertelt ze. ‘De eerste paar keer wilde hij niet videobellen en liep hij boos weg, maar later vond hij het gelukkig heel leuk om te zien waar ik was. Hoewel ik me natuurlijk schuldig voelde tegenover Vic, was het voor mij persoonlijk best lekker om een paar weken lang helemaal mijn eigen ding te kunnen doen.’

camilla van der kooij

Om de laatste show in Wembley Stadium te kunnen bijwonen, vlogen Sjoerd en Vic samen naar Londen. ‘Daar keek ik ontzettend naar uit. Op een gegeven moment deelden we onze locaties, we waren allebei onderweg vanaf een ander vliegveld naar het hotel, en dan zie je die stipjes steeds dichter bij elkaar komen. Zo spannend. De dag erna was ik vrij en gingen we als gezin lekker naar het dino-museum.’

Tijdens de toegift in Wembley mocht Vic mee het podium op. ‘Hij is verlegen, dus ik verwachtte niet dat hij het zou willen, maar hij vond het fantastisch. Sjoerd keek vanaf de zijkant toe. Daar stond ik dan met mijn gezin voor veertigduizend man. Het was bijzonder om zoiets met je kind te delen. We hebben het er nog weleens over. Weet je nog, toen bij Eddie Vedder op het podium? Dan glundert hij helemaal.’

Lees ook: Waarom is muziek maken belangrijk voor een kind?

Nu even niet

Uiteindelijk beviel Camilla twee weken later, rond de uitgerekende datum van zoon Keye. De laatste show van de tour was een maand geleden in Californië, een paar weken na de geboorte. Fysiek had ze het aangekund om die te doen, maar toch was Camilla er niet bij. ‘We zouden er een soort gezinsreisje van maken, maar in de praktijk kwam dat helaas niet uit: Sjoerd had allemaal werk staan, Vic zat net twee weken op de basisschool. Heel even wilde ik alleen met Keye gaan, samen met een oppas, maar dat werd én heel duur én dat was voor Vic ook niet leuk, want dan was mama wéér weg – nu met zijn broertje. Hij heeft het supergoed gedaan tijdens de tour, maar toen ik terug was vroeg hij wel een paar keer: “Mama, je gaat toch niet weer weg, hè? Want dan mis ik je zo veel.” Dus nee, ik heb het uiteindelijk niet gedaan. Mijn kwartetgenootjes gingen met mijn vervanger. Ik vond het jammer, maar het was een keuze die ik als moeder moest maken. Bovendien: nu is het weer even tijd voor Sjoerd om te kunnen knallen.’

Go for it

Wat de toekomst haar brengt, als muzikant en moeder van twee, weet Camilla nog niet. Plannen, zo weet ze inmiddels, heeft geen zin in haar vak, maar dromen wel. ‘Ik wil graag meer doen met songwriting. Als ik het creatieve te weinig aandacht geef, wordt het dagelijks leven minder leuk, dus ik moet me blijven opladen met muziek. Misschien is een internationale tour nu even niet zo handig, maar over een paar jaar zal dat wel weer kunnen. En ondertussen focus ik op studiosessies, songwriting en schrijf ik aan mijn blog – over het leven als muzikant met kinderen.

Ik hoop dat ik andere vrouwen inspireer met mijn verhaal. Dat ze door mij zien dat je toffe dingen kunt blijven doen als je moeder bent, of zwanger. Dat ik die tour gewoon heb gedaan en dat zij ook zoiets kunnen, als ze willen. Zelfs als iedereen zegt dat je gek bent. Als jij oké bent met het worstcasescenario, zoals bevallen in een fucking tourbus, dan: go for it!’

Lees ook: Muziek tijdens de zwangerschap

Dit artikel is eerder verschenen in Ouders van Nu Magazine – Tekst: Milou van der Will. Fotografie: Brenda van Leeuwen. Visagie: Astrid Timmer