Polio-achtige ziekte in opmars onder jonge kinderen
door

Polio-achtige ziekte in opmars onder jonge kinderen

Een nieuwe, polio-achtige ziekte is in opkomst onder kinderen tot negen jaar. Ze kunnen er verlamd van raken of zelfs overlijden.

De ziekte komt weinig voor, maar is wel in opmars. Het heet ‘acute slappe verlamming door ruggenmergontsteking’, of AFM. Gert Jan van Lang, vader van Geuko (6), vertelt in de Volkskrant: ‘Geuko was bijna vier. Hij leek een simpele verkoudheid te hebben, maar hij werd die dag ook kortademig, dat maakte me ongerust. De volgende ochtend zei hij: “Papa, ik kan mijn hoofd niet meer rechtop houden.” Ook kon hij niet meer op zijn benen staan. Hij zei dat hij overal spinnetjes voelde, alsof je arm slaapt.’

Verkoudheidsklachten

AFM is zeldzaam, maar in de Verenigde Staten hebben sinds 2014 al zo’n vierhonderd mensen de diagnose gekregen, voornamelijk kinderen. In Europa gaat het om enkele tientallen, in Nederland zijn er vier gevallen van AFM bekend. De symptomen komen doorgaans een week nadat de kinderen een verkoudheid en koorts kregen. Patiëntjes kunnen niet langer hun gezicht, nek, rug, armen en benen bewegen en niet meer zelfstandig ademen. Volgens de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention (CDC) zouden veel kinderen blijvend verlamd raken. Er is geen vaccin voor AFM.

Verlamd

Vader Gert Jan vertelt in de Volkskrant hoe ze met hun zoontje naar het universitair ziekenhuis in Groningen raceten: ‘In 48 uur was Geuko van een vrolijk rondlopend jongetje een verlamde patiënt geworden en vocht hij voor zijn leven. Sinds een halfjaar is hij uit het ziekenhuis. Hij zit nu in een rolstoel en krijgt nog steeds beademing. Zijn linkerbeen heeft veel kracht verloren, het rechter doet het wel. Bij zijn armen is het precies andersom. Daar is zijn linkerhand het sterkst, daarmee kan hij nu schrijven, al is hij tussen pols en schouder wel verlamd. Dat is typisch voor AFM.’

Virus

Niemand weet wat de oorzaak is, maar vermoedelijk is het EV-D68, een verkoudheidsvirus in de luchtwegen. Het is waarschijnlijk besmettelijk, net als alle verkoudheidsvirussen. Maar ouders hoeven zich geen grote zorgen te maken dat hun kind ernstig ziek wordt, aldus hoogleraar medische microbiologie Berg Niesters in de Volkskrant . ‘Bij 99,9 procent van de geïnfecteerden zorgt het virus hooguit voor een fikse verkoudheid.’ De kans dat iemand AFM krijgt zou kleiner dan één op een miljoen zijn.

Lees ook: Rotavirus, wat is het en wat kun je er tegen doen?

Meer aandacht

Zeldzaam of niet, vader Gert Jan hoopt dat AFM in Nederland en Europa meer aandacht krijgt, zodat artsen hier weten wat ze moeten doen: ‘Geuko’s situatie is nu stabiel. Het is een vrolijk kind, zoals de meeste jongetjes van zes dat zijn. Maar zijn middenrifspier is zwak en zijn rug groeit krom. Hij zou eigenlijk intensieve therapie moeten krijgen, maar dat kan hier in Nederland niet, omdat er zo weinig kennis is over deze aandoening. Daardoor is er bij Geuko nooit een gerichte aanpak geweest en is kostbare tijd verloren gegaan. In de VS doen ze dat beter.’

Bron: de Volkskrant, HLN– beeld: Shutterstock