Kies nú voor een abonnement met korting

Abonneer nú met korting

 

‘Puberteit is pittiger dan babytijd’

Dacht je dat de babytijd heftig was? Think again! Uit onderzoek blijkt namelijk dat het moederschap het zwaarst is in de periode wanneer kinderen op de middelbare school zitten.

Dat schrijven wetenschappers in het blad Developmental Psychology.

Advertentie

Grootschalig onderzoek

Voor het onderzoek bestudeerden onderzoeker Suniya Luthar en haar collega Lucia Cicolla meer dan 2.200 moeders met kinderen in verschillende leeftijden, van baby’s tot volwassenen. Er werd gekeken naar meerdere aspecten van het welzijn van de moeder, het ouderschap en de manier waarop ouders naar hun kinderen keken.

V-vorm

Uit het onderzoek blijkt dat de hoeveelheid stress en de mate van depressie die een moeder ervaart, het beste is weer te geven in een omgekeerde V-vorm.  ‘Moeders van kinderen die op de middelbare school zitten (en tussen de 12 en 14 jaar oud zijn), zijn er aanzienlijk slechter aan toe, terwijl moeders van zuigelingen en volwassen kinderen er het best aan toe zijn.’

Puberteit is complexer

Luthar: ‘Zorgen voor baby’s en peuters is fysiek gezien uitputtend. Maar wanneer de kinderen in de puberteit belanden, zijn de uitdagingen van het ouderschap veel complexer en de gevolgen van iets wat fout gaat, vaak groter.’

LEES OOK: Verandering van gedrag in (pre)puberteit

Grote kinderen, grote zorgen

Maar waarom hebben juist moeders van kinderen  tussen de 12 en 14 jaar oud het zo lastig? Volgens Luthar heeft dat te maken met verschillende dingen.  ‘Ten eerste hebben de kinderen te maken met de puberteit en alles wat daarbij komt kijken – hormonen, acné en lichamen die veranderen.

‘Ten tweede gaan ze experimenteren met alcohol, drugs en seks. Ook moeten ze leren omgaan met de overgang naar een relatief onpersoonlijke school met grote gebouwen en elk uur een andere docent. Hun schoolprestaties worden nu meer publiekelijk bekeken, net als hun talenten buiten school. En verder proberen ze zich los te maken van hun ouders en worden vrienden belangrijker; pubers willen graag populair zijn, erbij horen en bewonderd worden door hun vrienden. En dat allemaal samen is nogal veel om mee om te gaan.’

Moeders worstelen ook

Terwijl de kinderen worstelen, doen hun moeders  dat ook. Luthar: ‘Moeders zijn in feite de eerste hulpverleners voor hun kinderen. Zij moeten bedenken hoe ze hun kinderen het beste kunnen troosten en geruststellen, wetende dat hun ‘oude’ methode – een knuffel, lieve woorden en een verhaaltje voor het slapengaan – niet meer werkt. En beslissingen over wat je toestaat, waar je de grens trekt en hoe je die grens dan trekt,  brengt twijfel en soms zelfs angst met zich mee. En dan zijn er nog de kwetsende opmerkingen, het rollen met de ogen, het distantiëren en soms zelfs schaamteloos minachten, en dat door een kind dat je enkele jaren eerder nog adorreerde. Die afwijzing kan pijn doen. Heel erg pijn zelfs.’

Af en toe bijtanken is belangrijk

Het is volgens Luthar dan ook belangrijk dat zowel ouders als kinderen worden voorbereid op de veranderingen die komen gaan, en dat nog vóór dat de overstap naar het middelbaar onderwijs wordt gemaakt. Ook zouden moeders volgens haar meer steun moeten krijgen op het moment dat hun kinderen naar de middelbare school gaan. ‘Het is simpelweg niet genoeg om moeders voor te lichten over de tienerjaren. De moeders zelf moeten zo af en toe bij kunnen tanken terwijl ze hun kinderen door deze tumultueuze periode loodsen.’

LEES OOK: Hoe is het voor je kind om in de (pre)puberteit te komen?

Auteur: Erandi Godinez – Bron: Scientias.nl – Foto: Shutterstock