Kies nú voor een abonnement met korting

Abonneer nú met korting

 

Time management voor ouders

Laten we eerlijk zijn: kinderen zijn tijd­verslinders. Je wast, kookt, poetst en strijkt je een ongeluk en racet van crèche naar kantoor en van speeltuin naar supermarkt. Sinds je moeder bent, is tijd het grootste luxegoed op aarde. Hoe lekker zou het zijn om aan elke dag gewoon een paar uur extra te kunnen plakken? Zodat je alles kunt doen wat je moet doen in een iets relaxter tempo en dan óók nog tijd overhoudt voor jezelf? Tijd voor jezelf: dat is iets wat moeders amper hebben als we onderzoekers mogen geloven (en in onze eigen agenda kijken). Slechts een schamele (en schokkende!) zeventien minuten me-time per dag, zo concludeerden Amerikaans onderzoekers.

Chronisch tijdgebrek

En dan dit onderzoek: nieuwssite Today.com vroeg aan ruim 7000 moeders waarover zij het meest stressen. Geldzorgen en werk werden genoemd, maar met stip op één stond de druk die ze zichzelf opleggen. Vrouwen gaven aan veel van zichzelf te verwachten, chronisch tijdgebrek te hebben en zelfs te stressen over de stress die ze hebben. Waar komt die druk toch vandaan? Tony Crabbe heeft het antwoord. Hij is vader van drie kinderen en bedrijfspsycholoog voor onder meer Microsoft en Disney. Hij schreef de bestseller Nooit meer te druk, omdat hij het zelf iets te vaak te druk had. ‘Druk zijn staat voor ons gelijk aan succesvol zijn,’ vertelt hij. ‘Hoe drukker je bent, hoe succesvoller is het idee.’

Advertentie

Goede moeder

Nu is succes misschien geen term die we snel koppelen aan het ouderschap, maar perfect wel. En dat is hetzelfde. ‘Honderd jaar geleden was je ‘succesvol’ als je een goede moeder was en het huis op orde had. Nu ben je pas succesvol als je een goede moeder bent, het huis op orde hebt, gezond eten op tafel zet, je een succesvolle carrière nastreeft en er tot in de puntjes verzorgd uitziet. Het streven een soort perfecte übermoeder te zijn, maakt dat vrouwen het zo belachelijk druk hebben.’

Lees ook: Eindelijk erkenning: moederschap staat gelijk aan 2,5 fulltime baan

Schuldgevoel

Om een beetje meer te ontspannen, zit er volgens Mariska Hidding, schrijfster van Survivalgids voor werkende ouders maar één ding op: keuzes maken. ‘Voordat ik voor mezelf begon als loopbaancoach, had ik een pittige baan als commandant bij de brandweer. Ik werkte vier volle dagen, plus twee avonden. Als moeder van drie jonge kinderen kreeg ik vaak de vraag hoe ik dat toch deed. Mijn belangrijkste tip: maak een keuze en sta daar achter. Veel moeders willen te graag alle ballen hoog houden. En hoewel we weten dat dat niet kan, doen we toch een poging. Door bewust te kiezen, accepteer je dat feit makkelijker. Dus kies je ervoor een goede carrière na te streven, voel je dan ook niet schuldig over het feit dat je dingen mist of een keer niet kunt strijken. Dat maakt je niet alleen minder kwetsbaar voor de mening van anderen, het geeft je ook minder snel het gevoel tekort te schieten als moeder. Een voorbeeld: laatst zochten ze in de klas van mijn dochter last minute nog moeders voor een knutsel­ochtend. “Mam, als jij niet kan, gaat het niet door,” zei mijn dochter teleurgesteld. De keuze is dan aan mij hoe schuldig ik me daarover voel. Niet dus, want ik heb gekozen een werkende moeder te zijn en op zo’n moment biedt mij dat houvast. Echt, als het over timemanagement gaat, is dat de grootste valkuil. Het slurpt energie als je te veel wilt en je komt per definitie tijd tekort.’

Mindset

Een kwestie van loslaten dus en je mindset veranderen. Alleen krijg je zoiets niet van de één op andere dag voor elkaar. Gelukkig zijn er ook timemanagement-tips die je direct kunt toepassen. Te beginnen met meer routines en rituelen inbouwen in je drukke gezinsleven. Crabbe: ‘Zo’n twintig jaar geleden hadden we een negen-tot-vijfbaan, geen mobiele telefoon en zat het hele gezin om zes uur aan tafel. Nu werken we flexibel, zijn we altijd online bereikbaar en gaan de kinderen naar drie buitenschoolse activiteiten. Vroeger hadden we meer vaste punten op een dag en was het leven natuurlijk gecoördineerd. Nu heeft iedereen z’n eigen schema en moet álles gepland worden. En moeders nemen die taak vaak op zich.

Lees ook: 20x struggles van het ouderschap in goudeerlijke cartoons

Juf ook nog jarig

Om al die schema’s op elkaar aan te passen, is redelijk stressvol. Door meer routines en rituelen in te bouwen – om zeven uur staat elke dag het eten op tafel – hoef je minder over dingen na te denken. Dat haalt wat weg van de chaos in je hoofd.’ Naast routines inbouwen, werkt goed plannen ook, zo weet Hidding. ‘Dingen vooruit plannen kost me minder energie dan al die last minute-stress. Zo heb ik altijd een mandje voorraadcadeaus in huis voor als de juf bijvoorbeeld jarig is en check ik vóór de winter al of de handschoenen van de kinderen nog passen. Niets zo stressvol dan naar de winkel moeten racen op het moment dat het sneeuwt.’

Controle

Slaapt je baby opeens wel met deze tips? Nee, natuurlijk niet. En de wasmand zit nog altijd even vol en je peuter is waarschijnlijk nog net zo dwars. Maar je laat je wel een stuk minder gek maken wanneer je de dagelijkse hectiek meer de baas bent, meent Tony. ‘Een grote voorspeller van hoe gestrest iemand is, is hoeveel gevoel van controle hij heeft. En die controle kun je vrij makkelijk vergroten,’ legt hij uit. ‘Kijk eens naar je agenda. Op welke momenten is het echt krankzinnig druk? Voor ons is dat bijvoorbeeld de woensdagavond. Dan moeten de kinderen allemaal naar sportles en ben ik vaak later thuis van mijn werk. Zoek naar je eigen stressmomenten en herstructureer deze. Het scheelt al een heleboel als je op zo’n dag eten laat bezorgen of misschien wil je moeder de kinderen wel ophalen van de crèche. Experimenteer en onderhandel. Eén zo’n hectisch moment in de week minder stressvol maken, is al voldoende om het gevoel van controle aanzienlijk te vergroten.’

Vrije tijd

Iets waar moeders ook veel meer controle over zouden moeten krijgen, is hun eigen vrije tijd. Let wel: kwalitatief goede vrije tijd, want daar zijn vrouwen bar slecht in, zo blijkt uit onderzoek van het Sociaal en Cultureel Planbureau. De onderzoekers concludeerden dat vrije tijd voor vrouwen minder vrij voelt dan voor mannen en ook nauwelijks invloed heeft op dat voortdurende gejaagde gevoel. Bij vrouwen is vrije tijd meer versnipperd dan bij mannen. Die tijd is echt minder ‘vrij’ – nog even de was opvouwen tijdens het kijken naar een film – en ze brengen een groter deel van hun vrije tijd door in het gezelschap van hun kinderen. Op je vrije dag naar een speeltuin is hartstikke leuk, maar waarschijnlijk voor jou niet de leukste invulling van je vrije tijd.

Stressen

Daarbij voelen vrouwen zich volgens het onderzoek meer dan mannen verantwoordelijk voor het emotionele welzijn van het gezin en het huishouden. Met andere woorden: als een man thuis is, voelt hij zich vrij. Een vrouw voelt zich nog steeds ‘in functie’ (Bron: NRC). Deze ‘arme vrije tijd’ zoals Tony het noemt, is funest. ‘Vergelijk het met werkdruk. Wanneer je vrij bent maar nog wel bereikbaar voor je baas of collega’s, is het cortisolniveau (stresshormoon) in je lichaam bijna net zo hoog als wanneer je werkt. Voor moeders geldt hetzelfde. Je kunt wel lekker koffiedrinken met je vriendinnen, maar als de kinderen erbij zijn en steeds om je aandacht vragen, is er toch niet voldoende ontspanning.’

Goede leider

Het idee van de übermoeder loslaten, meer dagelijkse routines inbouwen, het gevoel van controle in je leven vergroten en wat vaker helemaal ‘uitchecken’ van je taken thuis: het helpt allemaal om weer baas te worden over je eigen tijd. Maar de allerbelangrijkste skill die moeders zich eigen moeten maken, is het delegeren van verantwoordelijkheden, aldus Tony. ‘Moeders moeten in het huishouden promoveren van manager naar leiding­gevende. In het bedrijfsleven zie je duidelijk verschillen tussen deze twee: een manager is vooral bezig met de boel cheffen, met taken uitdelen. Een goede leider is vooral bezig met het delegeren van verantwoordelijkheden.

Relaxter leven

Deel je taken uit, dan komen de problemen op jouw bordje terecht. Geef je iemand de verantwoordelijkheid over iets, dan niet. Zo moeten jij en je partner de taken thuis ook verdelen. Niet zeggen: jij wast, ik strijk. Maar maak bijvoorbeeld de afspraak dat jij verantwoordelijk bent voor het onderdeel ‘eten’ en je partner voor het onderdeel ‘kleding’. Daar hoort wassen en strijken bij, maar als jullie zoon geen enkele broek zonder gaten meer in de kast heeft liggen, is het ook zijn taak om dat probleem op te lossen. Jij moet als goede leider weer leren accepteren dat het dan misschien niet altijd gaat zoals jij zou willen, maar dat je leven hierdoor wel relaxter wordt. En is dat je niet meer waard dan een kind dat met twee verschillende sokken naar de crèche gaat?’

 

Dit artikel is eerder verschenen in Ouders van Nu Magazine. Tekst: Marieke Ordelmans

Artikelen van Ouders van Nu ontvangen in je mailbox? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief.