Kies nú voor een abonnement met korting

Abonneer nú met korting

door

'Bij elkaar blijven voor de kinderen? Doe het niet!'

De Amerikaanse Katie Bingham-Smith is moeder van drie kinderen. Jarenlang zat ze ‘gevangen’ in een slecht huwelijk omdat ze dacht dat het beter was voor de kinderen om in een stabiele gezinssituatie op te groeien. Nu ze gescheiden is, realiseert ze zich: ik had veel eerder bij mijn man weg moeten gaan. Juist voor de kinderen.

‘Ik ben de eerste om toe te geven dat ik te lang getrouwd ben gebleven vanwege mijn kinderen. Ik denk dat het normaal is om niet snel op te willen geven als je een gezin hebt. Niemand kijkt ernaar uit om alleenstaand ouder te zijn en vakanties door te brengen zonder zijn kinderen. Als je al zo lang met iemand bent, lijkt het bovendien gemakkelijker om te blijven waar je bent en te hopen dat het beter wordt. En jezelf wijs te maken dat het allemaal niet zo erg is. Maar ik spreek uit ervaring: een huwelijk in stand houden waar geen liefde meer is, daarmee doe je je kinderen geen plezier. Niet eens een beetje.’

Advertentie

Mama is verdrietig

‘En de kinderen dan?’ Ik kreeg deze vraag om de haverklap als ik vertelde dat mijn ex-man en ik uit elkaar gingen. Blijkbaar is dat het eerste wat bij mensen die nooit gescheiden zijn opkomt. En ja, dat zorgt ervoor dat je gaat twijfelen aan je beslissing. Het zou beter zijn als mensen in plaats daarvan zouden zeggen: je moet doen waar jij gelukkig van wordt. Want daar draait het toch om: gelukkig zijn? En als ouders bij elkaar te blijven maar niet gelukkig zijn, is dat hartstikke schadelijk voor kinderen.’

Mijn ex-man en ik begonnen problemen te krijgen toen de jongste vier jaar oud was. En reken maar dat hij het doorhad. Ik besefte het toen hij een playdate had met een andere kleuter en zei: “Mama is verdrietig omdat ze het niet leuk vindt om dingen met papa te doen.” Dit was zijn interpretatie van een ruzie die hij had gehoord toen we dachten dat hij sliep. Mijn man klaagde dat ik niet met hem en zijn vrienden wilde uitgaan en niet openstond voor gezamenlijke hobby’s. Ik zei dat ik er pas voor open zou staan ​​als hij meer waardering voor mij zou hebben.’

Lees meer: Scheiden, wat nu? Dit moet je allemaal regelen

Weg met het schuldgevoel

‘Onze problemen hielden nog zes jaar aan en raad eens? Uiteindelijk wisten alle drie de kinderen dat het niet goed ging tussen hun ouders. Je kinderen hebben de spanning en problemen in je huwelijk drommels goed door, zelfs als ze er niet over praten. En reken maar dat ze er last van hebben. Ook al praten ze er niet over of merk je er misschien niets van. Het kan zich uiten in dingen als niet naar school willen of buikpijn hebben. Toen ik me realiseerde dat mijn huwelijk niet over mijn kinderen ging, maar over de relatie tussen mij en mijn ex-man, zag ik in waarom we gingen scheiden en kon ik mijn schuldgevoel loslaten.’

Goed idee? Ouders pas laten scheiden na bezinningsperiode en therapie

Gelukkige ouders, gelukkige kinderen

‘Het is meer dan twee jaar geleden dat we zijn gescheiden. Mijn ex-man is inmiddels stapelverliefd op een geweldige vrouw waar mijn kinderen dol op zijn. Mijn kinderen krijgen nu dubbel zoveel liefde, twee keer zoveel familie-uitstapjes, twee huizen en een bonusbroer en -zus. En ze hebben een gelukkige moeder die sterk is en van haar onafhankelijkheid houdt. Als we bij elkaar waren gebleven, woonden ze nu in een huis met twee volwassenen die niet van elkaar hielden en die zelfs nauwelijks in dezelfde ruimte zouden kunnen zijn. Omdat we uit elkaar gingen, zien ze ouders die goed met elkaar omgaan. En die allebei gelukkig zijn en een fijn leven leiden. Die nu goed met elkaar communiceren. En die zichzelf op de eerste plaats zetten, wat een goed voorbeeld voor ze is.’

Scheiden? Zo vertel je het je kind

Niet alles went

‘Natuurlijk heeft het impact op kinderen wanneer hun ouders scheiden. Dat ontken ik niet. Dat kan ook niet anders. Maar waren we bij elkaar gebleven voor de kinderen, en zouden ze dat doorgehad hebben, dan waren ze daardoor meer beschadigd geraakt dan door de scheiding.

Het kost tijd, maar kinderen wennen vanzelf aan hun nieuwe leven. En aan het idee dat hun ouders apart van elkaar gelukkiger zijn. Maar het went voor kinderen nooit om in een huis te wonen met twee ongelukkige ouders. Je kinderen zijn een belachelijke reden om getrouwd te blijven. Of je nou samen blijft of gaat scheiden: doe het voor jezelf en voor niemand anders. Niemand kan ervoor zorgen dat je gelukkig wordt, behalve jij. Ongeacht wat je opoffert.’

Lees meer: Kan mijn kind een scheiding verwerken?

Bron: ScaryMommy – beeld: Shutterstock