Zweetluchtjes bij kinderen

Zweetluchtjes bij kinderen

Is het normaal dat je bij je kind een penetrant luchtje ruikt? En kan het kwaad als je kind deodorant gebruikt? Kinderarts Jan Peter Rake geeft antwoord op de meest gestelde vragen over zweetluchtjes bij prepubers.

Jan Peter Rake is algemeen kinderarts. Hij ziet kinderen van alle leeftijden en geeft in duidelijke taal uitleg over diagnoses en de behandeling.

Is het normaal dat ik soms bij mijn kind een zweetlucht ruik?

‘Ja hoor, dat is normaal. Vanaf een jaar of 7 gaan kinderen meer zweten. Zweet is in principe reukloos, maar door huidbacteriën die het transpiratievocht afbreken, ontstaat die typische geur. Zolang er geen andere klachten zijn zoals verminderde inspanningsmogelijkheden of kortademigheid, of kenmerken van puberteit op te jonge leeftijd (borstvorming bij meisjes, groei van de penis en ballen bij jongens) hoef je je geen zorgen te maken.’

Waarom ruikt het ene kind wel en het andere niet?

‘Dat heeft vooral met de bacterieflora te maken. Die verschilt van persoon tot persoon. Bacteriën zitten bijvoorbeeld in je darmen, maar ook op je huid. Niet iedereen heeft dezelfde bacteriën. Welke je wel of niet hebt, wordt deels al in de eerste dagen van je leven bepaald, maar de samenstelling wordt ook beïnvloed door bijvoorbeeld het gebruik van antibiotica. Lichaamshygiëne speelt daarbij ook een rol.’

Het lijkt wel alsof kinderen steeds vroeger een zweetluchtje hebben, is dat ook zo?

‘Kinderen kwamen in de jaren ’70-‘80 wel steeds vroeger in de puberteit. Het kenmerkende puberluchtje wordt veroorzaakt door zweet dat geproduceerd wordt in de zogenoemde apocriene zweetklieren. Die worden actief tijdens de prepuberteit als de eerste hormonen voorzichtig op gaan spelen – en dat ruik je. De laatste jaren is het niet meer zo dat de puberteit verder vervroegt. Ik denk eerder dat we ervaren dat kinderen een zweetluchtje hebben omdat we in een steeds schonere maatschappij leven. Ruiken naar zweet is not done meer. Vroeger gebruikte niemand op de lagere school een deodorant. Dat meisjes nu wel een deodorant mee naar school willen nemen, is meer cultureel bepaald dan dat er een lichamelijke reden is.’

Mijn kind doucht elke dag en toch ruikt hij niet fris. Hoe kan dat?

‘Op onze huid zitten altijd miljarden bacteriën, óók als je elke dag doucht. Bepaalde bacteriën produceren meer onaangename geurstoffen dan andere. Sommige geurtjes kun je dus moeilijk voorkomen. Wat kan helpen, is na het douchen zeepresten goed weg te spoelen en goed af te drogen. Kies voor je kind loszittende, niet-synthetische kleding en geef elke dag een schoon shirt. Verder kun je een deodorant geven die de zweetproductie vermindert en bacteriegroei tegengaat. Zo voorkom je dat de bacteriën die een onaangename geur geven de overhand krijgen en zal een vervelende zweetlucht meestal afnemen.’

Je kind deodorant laten gebruiken, kan dat kwaad?

‘Er zijn geen aanwijzingen dat deodorant voor kinderen schadelijk zou kunnen zijn. Ik zou wel aanraden om er een te kiezen die zo weinig mogelijk kan irriteren, dus zonder alcohol bijvoorbeeld. Er zijn mensen die absoluut anti-deodorant zijn. Maar ik denk dat je daar als ouder niet te terughoudend in hoeft te zijn. Het is een heel stuk vervelender en kwalijker voor je kind als hij gepest en sociaal buitengesloten wordt. En dat je van deodorant ziek kunt worden is niet waar.’