Waarom stoeien met je kind goed is

Waarom stoeien met je kind goed is

Tekenen, met de trein spelen, kleien: allemaal prima, maar het leukste vinden vaders toch stoeien. Lekker wild. Moeders kijken het soms met lede ogen aan. Niet nodig, want stoeien heeft nut.

Stoeien is goed voor een kind

Gerald Riedstra is psychomotorisch therapeut en deed onderzoek naar stoeien tussen vaders en kinderen. Zijn conclusie: een stoeipartij is goed voor een kind: ‘Stoeien moedigt je kind aan om risico’s te nemen. Het gevoel dat hij in goed vertrouwen die risico’s mag nemen, stimuleert hem om in een veilige omgeving zijn grenzen en mogelijkheden te ontdekken. Dat heeft een positief effect op zijn zelfvertrouwen.’

Verschil vader en moeder

Uit onderzoeken blijkt dat vaders en moeders eigenlijk al vanaf de geboorte verschillend spelen met hun kind. Moeders doen visuele spelletjes, zoals kiekeboe, om de aandacht van hun kind vast te houden. ‘Mannen hebben meer dan vrouwen de neiging om kinderen uit te dagen, te verrassen en hen uit balans te brengen,’ zegt Renske Keizer, hoogleraar vaderschap aan de UvA. ‘Vaders gaan een stapje verder in het stoeien, zoeken wat meer naar de extremen, terwijl moeders zekerder en behoudender zijn.’

Onverwachte elementen

Vaders hebben vaak onverwachte elementen in hun spel. Een kind ineens in de lucht gooien of laten schrikken, bijvoorbeeld. Iets wat moeders veel minder doen. Het zijn juist die onverwachte elementen die kinderen sterker en zelfbewuster maken, zegt Keizer. ‘Uit veel onderzoeken blijkt dat kinderen baat hebben bij de zogenaamd ‘mannelijke manier’ van spelen, het verrassen en uitdagen. Hoewel de vader dus onvoorspelbaar is tijdens een stoeipartij, voelt het kind dat hij in een veilige omgeving is. Je kunt het zien als een oefening voor als je kind later een onverwachte situatie in de grote buitenwereld tegenkomt. Daar kan hij dan beter mee omgaan.’ Keizer voegt overigens toe, fijn voor alleenstaande moeders: ‘Hoewel we het steeds over de vader hebben, kan een stiefvader, oom of opa deze rol natuurlijk net zo goed op zich nemen.’

Effect stoeien

Wanneer kun je beginnen je kind al stoeiend klaar te stomen voor de buitenwereld? Tot een jaar of drie heeft een kind vooral behoefte aan geborgenheid en veiligheid. Daarna is het belangrijk dat hij wordt uitgedaagd en gestimuleerd om de wereld tegemoet te treden. De wereld van kinderen wordt alleen maar groter, zeker als ze naar school gaan. Daar kun je ze maar beter op voorbereiden. Natuurlijk mag je ook al eerder stoeien. Ook dreumesen kunnen daar al enorm van genieten. Maar grofweg vanaf hun derde heeft het ook daadwerkelijk effect op de lange termijn. ‘Stoeien als fysiek spel is een prachtige leerschool voor kinderen,’ zegt psychomotorisch therapeut Riedstra. ‘Kinderen vragen er vaak zelf om en dat is niet voor niets. Juist dat fysieke, soms ruwe element van het spel is goed voor hun ontwikkeling.’

De voordelen van stoeien

Moeders kunnen nog wel eens bezorgd denken: als dit maar goed gaat. Of roepen: ‘Maak ze nou niet te wild, ze moeten zo naar bed!’ Toch is het heel goed, zo’n stoeiende papa die veel met zijn kinderen speelt.

  1. Stoeien zorgt voor een moment van positieve aandacht tussen vader en kind.
  2. Je kind leert het verschil tussen goed en fout. Als je kind slaat of schopt tijdens het stoeien, kun je rustig benoemen dat stoeien niet hetzelfde is als vechten. Je kunt bijvoorbeeld zeggen: ‘Schoppen en slaan is niet stoeien. Stoeien is leuk en schoppen en slaan is niet leuk.’
  3. De band tussen vader en kind groeit door stoeien. Vaders zijn niet altijd knuffelig en door middel van stoeien is er toch fysiek contact tussen vader en kind.
  4. Vaders prikkelen, dagen uit, brengen hun kind even uit balans. Daardoor leert je kind om dapperder te zijn, risico’s te nemen, obstakels te overwinnen en stevig in zijn schoenen te staan bij onbekenden en anders-dan-anders-situaties. Moeders zijn over het algemeen meer bezig met steunen, beschermen en troosten.
  5. Er is zelfs een relatie gevonden tussen vaderlijk spel, de acceptatie door leeftijdsgenoten en populariteit van kinderen.
  6. Als vaders met hun kinderen spelen, heeft dat een positief effect op de sociale ontwikkeling van het kind. Vooral jongens leren erdoor hun agressie te beheersen.
  7. Door het wilde, spannende en soms enge spel van vaders leren kinderen om te gaan met angst.