Kies nú voor een abonnement met korting

Abonneer nú met korting

 
door

Nieuw in de maak: sensor die meet hoeveel borstvoeding je baby binnenkrijgt

Onderzoekers van de Universiteit Twente maken een sensor die met licht meet hoeveel borstvoeding een baby binnenkrijgt tijdens een voeding. Als een moeder te weinig melk produceert, is dit eerder op te sporen.

Advertentie

Hoe veel borstvoeding een baby binnenkrijgt, is niet altijd eenvoudig te meten. Je kunt het kind vóór en na de voeding wegen, maar dit is niet heel nauwkeurig. Bovendien weet je dan niet wat er tijdens de voeding gebeurt. Biomedisch ingenieur Nienke Bosschaart van de Universiteit Twente ontwikkelt een sensor die met licht heel precies meet hoe veel melk een kind binnenkrijgt.

Lees ook: Heb ik te weinig borstvoeding?

Sensor ziet toeschietreflex

Deze sensor komt als een soort tepelhoedje tussen de borst en de baby in te zitten en meet hoe veel melk er langs komt. ‘Met een andere techniek doen we metingen aan de borst zelf’, vertelt Bosschaart. ‘Met infrarood licht schijnen we op de borst om te kijken wat hiervan wordt teruggekaatst door de diepere huidlagen. Zo kunnen we bijvoorbeeld meten hoe veel klierweefsel in de borst zit en wanneer een toeschietreflex in de borst plaatsvindt.’

Door deze lichttechniek de komende jaren te verfijnen, wil de biomedisch ingenieur uiteindelijk een sensor maken die precies kan zien hoe veel een baby heeft gedronken. Zo hoopt ze meer te weten te komen over de oorzaken van borstvoedingsproblemen.

Meer moeders met te weinig melk

‘Dat een moeder te weinig melk heeft, komt vaker voor dan we denken’, vervolgt ze. Naar schatting geldt dit voor zo’n 10 tot 15 procent van de voedende vrouwen. ‘Nu wordt al snel gedacht dat wanneer de borstvoeding niet lukt, het ligt aan de manier van borstvoeding geven. Zoals dat het kind verkeerd is aangelegd. Maar in sommige gevallen ligt het echt aan de biologie van de moeder. Dit probleem moeten we beter in kaart brengen en begrijpen.’

Advertentie

Nauwkeuriger bij prematuren

De sensor zou ook goed van pas kunnen komen bij prematuren. Je kunt hen wegen om te weten te komen hoe veel voeding ze hebben binnengekregen, maar zeker bij heel kleine baby’s is dit vrij onnauwkeurig omdat zij maar kleine hoeveelheden melk drinken per keer. De sensor die meet hoe veel melk uit de borst komt, is bij premature baby’s een veel nauwkeuriger manier.

Lees ook: Wat zijn de gevolgen van een vroeggeboorte?

Samenstelling moedermelk meten

Behalve de hoeveelheid melk meet de sensor ook de samenstelling ervan, en hoe deze tijdens de voeding verandert. ‘Het vetgehalte verandert bijvoorbeeld tijdens de voeding, maar hoe dit precies verloopt, weten we nog niet. Er bestaan al technieken om de samenstelling te meten van afgekolfde melk. Maar een goede, wetenschappelijk verantwoorde manier om tijdens het voeden de samenstelling te meten van de borstvoeding, is er nog niet. De sensor zou de eerste zijn die dit kan.’

Beeld: GettyImages

Redactioneel – Offer – Luiers en billendoekjes

Luiers en billendoekjes

Bekijk de acties