Kind met autisme socialer dankzij huisdier

Niet alleen honden, maar ook huisdieren als katten en konijnen blijken een positieve invloed te hebben op de sociale vaardigheden van kinderen met autisme. Dit blijkt uit onderzoek van de universiteit van Missouri-Columbia.

Voor het onderzoek werden 70 gezinnen met autistische kinderen in de leeftijd van 8 tot 18 jaar ondervraagd.

Interactie dankzij huisdier

Eerder onderzoek toonde al dat honden de sociale vaardigheden van kinderen met autisme kunnen verbeteren. Nu blijkt echter dat dit voor elk willekeurig huisdier geldt. Onderzoeker Gretchen Carlisle: ‘Een kind met een willekeurig huisdier staat eerder open voor interactie met anderen. Denk bijvoorbeeld aan zichzelf voorstellen, informatie vragen of vragen beantwoorden.’

Sociaal smeermiddel

Honden worden vaak gezien als een sociaal ‘smeermiddel’: wanneer een huisdier aanwezig is in een sociale omgeving of in een klaslokaal, gaan kinderen sneller met elkaar praten. Dit geldt ook voor kinderen met autisme. Carlisle: ‘Zij nemen hun hond mee naar buiten, ontmoeten andere kinderen en komen zo in gesprek met elkaar. Kinderen met autisme staan niet altijd open voor interactie met anderen, maar wanneer ze een band hebben met een huisdier en een ander persoon stelt vragen over dit huisdier, dan zal een kind wel reageren.’

Hechte band met kleine hond

Carlisle beweert dat de sociale vaardigheden van kinderen verbeteren naarmate een familie langer een huisdier heeft. Ook blijkt dat kinderen zich meer verbonden voelen met kleinere honden dan met grote honden. ‘Kinderen met autisme hebben vaak een hechtere band met kleine honden, maar dit geldt ook voor konijnen en katten,’ zegt Carlisle. ‘Kinderen zijn uniek en een hond hoeft niet altijd de beste oplossing te zijn.’

Auteur: Erandi Godinez – Bron: EurekAlert! – Foto: 123rf  

 

Lees ook:

Autisme

Syndroom van Asperger

PDD-NOS