Kies nú voor een abonnement met korting

Abonneer nú met korting

 
door

Stapje dichter bij levensreddend middel tegen RS-virusinfectie bij baby's

Een oplossing voor de baby's die 's winters in het ziekenhuis worden opgenomen met het RS-virus is een stapje dichterbij. Onderzoekers van Amsterdam UMC hebben een antistof tegen het RS-virus ontdekt, dat kan worden ingezet als vaccin.

Advertentie

Het RS-virus is een verkoudheidsvirus waar alle kleine kinderen mee te maken krijgen, meestal al als baby. Bij de meesten leidt het tot niet meer dan een verkoudheid, maar sommige kinderen worden er flink ziek van, met bijvoorbeeld hoge koorts en hevige ademhalingsklachten. Jaarlijks belanden in Nederland 100 tot 150 baby’s met een ernstige RS-infectie op een Intensive Care (IC). In Nederland overlijden kinderen er niet aan omdat we goede intensive care-zorg hebben, maar een IC-opname heeft een enorme impact op een kind en de rest van het gezin. In derde wereld landen waar geen IC-zorg beschikbaar is, overlijden wel kinderen aan een ernstige infectie met het RS-virus.

Zie ook: Het RS-virus, waar moet je op letten en wanneer bel je de huisarts?

Antistof

Onderzoekers van het Amsterdam UMC hebben een antistof tegen het virus ontdekt, waar de European Medicines Agency (EMA) afgelopen week haar goedkeuring voor gaf. Zodra de Europese Commissie het middel, dat Nirsevimab heet, ook heeft goedgekeurd, kan het worden ingezet als vaccin tegen het RS-virus.

‘Het zal nog wel even duren voordat het vaccin daadwerkelijk op de markt is’, vertelt Job van Woensel, kinderarts en hoofd van de intensive care van Amsterdam UMC, die aan het onderzoek meewerkte. ‘Maar als het er is, zal het waarschijnlijk in de herfst worden toegediend aan baby’s die dan pasgeboren zijn.’ Het RS-virus komt het meeste voor in de herfst en in de winter, en dan worden er ook altijd de meeste kinderen mee opgenomen in het ziekenhuis. ‘Kinderen die heel ziek worden van het RS-virus, zijn meestal tussen de twee en zes maanden. Dus hoe eerder na de geboorte ze het vaccin krijgen toegediend, hoe beter.’

Advertentie

Lees meer: 10 dingen die je moet weten over het RS-virus

Negentig dagen werkzaam

Er bestaan al andere antistoffen, op basis waarvan ook een vaccin in ontwikkeling is. Maar het vaccin dat op basis van de ‘Amsterdamse’ antistof zal worden gemaakt, is een ander type vaccin. Dat heeft een aantal voordelen, vertelt Van Woensel. ‘Het blijft drie maanden werkzaam, dus het hoeft pas na 90 dagen opnieuw worden toegediend. Het andere vaccin is maar een maand actief. Daar zouden kinderen dus elke maand opnieuw mee moeten worden geprikt.’

‘Ook is het Nirsevimab krachtiger’, vervolgt hij. ‘De eerste studies laten zien dat kinderen minder ziek worden als ze het virus krijgen.’

Alle jonge baby’s vaccineren

Het is de bedoeling dat de antistof in eerste instantie snel wordt gegeven aan kinderen met een hoog risico op een ernstig beloop van een infectie met het RS-virus. Dit zijn te vroeg geboren baby’s en baby’s met aangeboren hartafwijkingen. Maar ook gezonde, voldragen baby’s kunnen heel ernstig ziek worden van dit virus. het merendeel van de kinderen die met het RS-virus op de intensive care belanden, vallen niet in een risicogroep. Uiteindelijk hebben alle pasgeborenen baat bij preventieve behandeling met Nirsevimab, stellen de onderzoekers.

Advertentie

Kosten en baten

Wel is het zo dat nog bekeken moet worden of de kosten van het vaccineren van alle jonge kinderen opwegen tegen de baten. Zoals bij alle vaccins gebeurt. ‘Als het ongelooflijk veel geld kost om het vaccin te produceren en toe te dienen aan jonge baby’s, moet nog worden bekeken wat de beste keuze is.’

Lees ook: 6x dit kun je doen als je baby verkouden is

Beeld: GettyImages

Redactioneel – Offer – Ga voor comfort met Stokke

Prénatal

Ga voor comfort met Stokke

Bekijk alle kinderstoelen