snotneus

11 antwoorden op vragen over verkoudheid en snotneuzen

Lijkt jouw kind ook bijna altijd een snotneus te hebben? Dat is niet zo gek, want kinderen zijn gemiddeld zes tot tien keer per jaar verkouden. Je hoeft je dus niet druk te maken als je kind wéér aan het snotteren is. 11 vragen en antwoorden over verkoudheid en snotneuzen.

1. Hoe pikt mijn kind een verkoudheid op?

Een verkoudheid wordt veroorzaakt door een virus en is zeer besmettelijk. Het kan zich makkelijk verspreiden, dat gebeurt namelijk via vochtdruppeltjes in de uitgeademde lucht van iemand anders die verkouden is. Een verkouden vriendje op de crèche of op school hoeft maar te niezen of de besmette druppeltjes vliegen in het rond. Je kind ademt ze in en via zijn neus komt het virus in zijn neus-keelholte. Kinderen die naar een kinderdagverblijf of peuterspeelzaal gaan, zijn sowieso extra vatbaar. Zij komen veel in contact met andere kinderen en worden dus sneller aangestoken.

Ook via zijn handen kan je kind een verkoudheid oplopen. Als een verkouden kind aan zijn neus of mond zit en daarna met speelgoed gaat spelen, komt het virus via zijn handen op dat speeltje terecht. Als jouw kind vervolgens met hetzelfde speelgoed speelt, kan hij het virus makkelijk oplopen.

Lees ook: Met 6 jaar is je kind minder vatbaar voor verkoudheidsvirussen

2. Hoe lang kan een verkoudheid duren?

In principe duurt een verkoudheid één tot drie weken tot het vanzelf weer over gaat. Bij kleine kinderen kan het nog wat langer duren. Maar soms lijkt een snotneus maar niet over te gaan en loopt je kind wekenlang te snotteren. In dat geval heeft hij waarschijnlijk meerdere verkoudheidsvirussen achter elkaar opgelopen. Er zijn veel verschillende verkoudheidsvirussen. Daardoor kan je kind al met een nieuw virus besmet zijn, terwijl de eerdere verkoudheid nog niet eens over is. Per jaar worden kinderen zo’n zes tot tien keer verkouden. Het gaat dan steeds om een ander virus. 

Lijkt jouw kind chronisch verkouden te zijn? Dan is er misschien sprake van een allergie. De symptomen van sommige allergieën, zoals huisstofmijtallergie, hooikoorts of een honden- of kattenallergie, lijken erg op verkoudheidsklachten. 

Lees hier welke allergieën er zijn en hoe je ze herkent.

3.  Is er een medicijn tegen verkoudheid?

Een verkoudheid wordt veroorzaakt door een virus, niet door een bacterie. Bacteriën bestaan uit maar één cel en vermenigvuldigen zich door zich te delen. Virussen zijn nóg kleiner en hebben een ‘gastcel’ nodig om zich te kunnen vermenigvuldigen. Het is lastig om medicijnen te ontwikkelen tegen virussen, want bij een virusinfectie is het moeilijk om te herkennen welke cellen er besmet zijn en welke niet. Virussen kun je ook niet bestrijden met antibiotica, in tegenstelling tot bacteriën. Er bestaat dus geen medicijn tegen verkoudheid.

Je kind kan overigens wel een infectie van de luchtwegen oplopen door een bacterie. De symptomen daarvan lijken erg op een verkoudheid. Het is voor een leek moeilijk om het verschil te zien tussen een bacteriële infectie of een verkoudheidvirus. 

Tips: zo verhoog je de weerstand van je kind. 

4. Het snot van mijn kind is soms groen of geel. Is dat normaal?

Normaal gesproken is snot kleurloos: het bestaat namelijk voor het grootste deel uit water. Een verkoudheid begint dan ook vaak met een waterige snotneus. Soms komen er ook dikke gele of groene snottebellen uit de neus van je kind. Dat komt door een enzym in zijn witte bloedcellen, dat het immuunsysteem naar de luchtwegen stuurt om tegen de verkoudheid te vechten. Het is een teken dat zijn lichaam hard aan het werk is om weer beter te worden. 

Ook van bloed in het snot hoef je niet te schrikken. In een neus zitten kleine bloedvaatjes en die springen makkelijk open door veel snuiten of neuspeuteren.

5. Snuiten of ophalen, wat is beter?

Het is misschien een onsmakelijk gehoor om je neus op te halen. Maar toch is het gezonder dan je neus snuiten. Het is heel gewoon dat we per dag ongemerkt ongeveer een liter snot doorslikken, ook als je niet verkouden bent. Snot heeft namelijk een belangrijke functie: het houdt stofdeeltjes en ziekteverwekkers tegen die we bij elke inademing naar binnen zuigen. Ze komen vast te zitten in het slijm in je neus en keel, dat we vervolgens doorslikken. Het maagzuur breekt daarna de bacteriën en virussen in het slijm af. Als dit verdedigingsmechanisme heeft gefaald en je toch verkouden wordt, raakt het slijmvlies in de neusholte ontstoken. Het zwelt op en gaat veel meer snot produceren dan normaal. Wie dat met hard snuiten wegblaast, bouwt overdruk in de neus op. Zo ontstaat de kans dat snot de verkeerde kant op ‘schiet’ en in een bijholte belandt. Dat kan ontstekingen veroorzaken. 

6. Wat als het snot in de holtes terecht komt?

De neus en holtes staan in een open verbinding met elkaar. Daardoor is er bij een verkoudheid altijd de kans dat je kind een bijholteontsteking oploopt. Als je kind minder goed kan ruiken, pijn heeft bij het kauwen en pijn of druk voelt in zijn gezicht, dan is de kans groot dat hij een bijholteontsteking heeft.

Ook bestaat de kans dat je kind tijdens of na een verkoudheid een oorontsteking oploopt. Het verkoudheidsvirus is dan in het middenoor terecht gekomen, waardoor het middenoor gaat ontsteken, de buis van Eustachius verstopt raakt en het trommelvlies onder druk komt te staan. Dit veroorzaakt oorpijn. Lees hier meer over trommelvliesbuisjes.

Feitje

Vaak ontstaat een middenoorontsteking tijdens of vlak na een verkoudheid, mazelen of waterpokken.

7. Wanneer kan ik mijn kind leren zijn snotneus te snuiten en hoe doe ik dat?

Rond zijn tweede zou je kind zijn eigen neus kunnen gaan snuiten. Vaak pikt hij het gewoon op door zijn ouders na te doen, maar dan moet hij wel snappen wat er precies gebeurt. Kan je kind nog niet met zijn mond blazen, dan is dat de eerste stap. Laat hem bijvoorbeeld zien hoe je een kaars uitblaast. Dan ga je oefenen met blazen door zijn neus. Liefst op een moment dat je kind verkouden is, zodat hij meteen het effect merkt. Belangrijk: zorg dat hij niet te hard blaast, want dan kan er snot in zijn holtes komen en dat kan voor ontstekingen zorgen. Gebruik bij elke snuitbeurt een schoon zakdoekje. 

neuspeuteren

8. Wat kan ik doen om de verkoudheid wat te verlichten?

Een verkoudheid kan je kind behoorlijk in de weg zitten. Medicijnen zijn er niet tegen, maar je kunt wel zijn verstopte neus openhouden met neusspray of met neusdruppels met zoutoplossing. Bij de apotheek weten ze precies welke varianten er geschikt zijn voor jonge kinderen.

Meer tips bij verkoudheid: 

  1. Stomen kan de verstopte neus ook wat verminderen. Doe dit dan gewoon boven een kom met heet water, zonder menthol of iets anders erin. Hierbij moet je wel oppassen voor verbranding door te heet stom. Jonge kinderen mogen nog niet stomen boven een kom, maar je kunt wel met je kind in de badkamer gaan zitten terwijl er naast jullie een warme douche of kraan aanstaat. Doe de deur en het badkamerraam dicht, zodat de ruimte zich vult met stoom. 
  2. Zet het hoofdeinde van het bed wat omhoog. Dit kan je kind ’s nachts helpen om beter te kunnen ademen. 
  3. Door de slaapkamer van je kind goed te ventileren voorkom je extra prikkels aan de luchtwegen door stof of droge lucht. Zet het raam dus op een kiertje of zet het ventilatierooster open. 

9. Hoe kun je opgedroogde snottebellen het best schoonmaken? 

Tijdens een verkoudheid zijn snottebellen niet te voorkomen. Al gauw zit zijn toet vol met opgedroogd snot. Ga hier niet aan zitten pulken om het schoon te krijgen: dat irriteert de huid alleen maar. De beste oplossing tegen opgedroogd snot is natuurlijk om snottebellen regelmatig weg te vegen voordat ze opgedroogd zijn. Maar niet iedereen heeft tijd (of zin) om de hele dag met een zakdoek achter je kind aan te lopen. Opgedroogde snottebellen kun je het beste weghalen door de korstjes weer week te laten worden. Maak een washandje of hydrofiele doek nat met lauwwarm water en maak hiermee de neus van je kind schoon. Of smeer vaseline op de opgedroogde snottebellen: even in laten trekken en daarna kun je het makkelijker afvegen.

10. Moet je met een snotneus naar de dokter?

Nee, met een verkouden kind hoef je niet naar de huisarts, het gaat vanzelf over. Ook als je kind na drie weken nog een snotneus heeft, hoef je je in principe nog geen zorgen te maken. Krijgt je kind naast de verkoudheid koorts die meer dan drie dagen aanhoudt, is je kind erg benauwd of heeft hij een piepende ademhaling, dan is het verstandig om even bij de huisarts langs te gaan. 

11. Mijn kind peutert vaak in zijn neus, kan dit kwaad?

Neuspeuteren is een slechte gewoonte die we het liefst meteen afleren. Maar wist je dat neuspeuteren eigenlijk heel gezond is? Het slijm in onze neus bevat namelijk veel beschermende bacteriën onder andere goed voor het gebit. Uit onderzoek blijkt dat een snottebel meer bescherming biedt dan welke mondspoeling of tandpasta dan ook. Nog meer goede eigenschappen van snot: het slijm helpt luchtweginfecties tegen te gaan, net als maagzweren en zelfs hiv. Het neusslijm zou zelfs als alternatief voor antibiotica gebruikt kunnen worden.

Video: KinderEHBO: zo stop je op de juiste manier een (spontane) bloedneus.